BBC Página Principal (en inglés) BBC Noticias (en inglés) BBC Deportes (en inglés) BBC Servicio Mundial (en inglés)
versión texto | escríbanos | ayuda
BBC Mundo
Noticias 
América Latina 
Economía 
Ciencia 
Miscelánea 
Foros 
Especiales 
Aprenda inglés 
Nuestros socios 
Quiénes somos 
BBC Radio
Programación 
Cómo sintonizar 
  Ciencia
Jueves, 28 de marzo de 2002 - 21:17 GMT
Memoria de mosca
Los expertos lograron aumentar la memoria de las moscas.
Los experimentos con moscas podrían tener implicaciones para los humanos.
Con ayuda de una proteína, un grupo de científicos estadounidenses lograron aumentar la memoria de las moscas en un importante experimento de laboratorio.

El logro podría aportar claves sobre el funcionamiento del cerebro humano, ya que el mecanismo fundamental de la memoria es igual en la mayoría de los animales.

Los expertos creen que los recuerdos quedan archivados como cambios en la cantidad y la fuerza de las conexiones entre células cerebrales (neuronas).


Los recuerdos de las moscas suelen durar una semana, pero los investigadores encontraron que fortaleciendo los niveles de PKM en los insectos, éstos lograron recordar (...) por más tiempo

Las neuronas llevan a cabo entre sí miles de estas conexiones, llamadas sinapsis.

Sin embargo, sólo algunas de estas sinapsis desempeñan un papel específico en cada recuerdo particular.

Los neurocientíficos investigan ciertas sustancias químicas que aparentemente fortalecen la sinapsis. Una de ellas, según la información más reciente, podría ser una proteína llamada PKM.

Proteína de la memoria

Los investigadores creen que el PKM fortalece de manera selectiva a aquellas sinapsis involucradas en almacenar ciertos tipos de recuerdos.

Un equipo encabezado por Jerry Yin, del Laboratorio Cold Spring Harbor, Nueva York, Estados Unidos, logró enseñar a un grupo de moscas que eviten un cierto olor.

Los expertos lograron esto dando una leve descarga eléctrica a los insectos cada vez que se encontraban con esa fragancia determinada.

Luego, midieron la capacidad de las moscas de recordar evitar ese olor.

Los recuerdos de las moscas suelen durar una semana, pero los investigadores encontraron que fortaleciendo los niveles de PKM en los insectos, éstos lograron recordar evitar el olor por más tiempo.

El profesor Thomas Crew, un experto en neurobiología resaltó el hallazgo, afirmando que el estudio "demuestra una real expansión de la formación de la memoria".

PKM

El profesor de la Universidad de Edimburgo, Escocia, Seth Grant, experto en el mecanismo molecular del aprendizaje y la memoria, explicó a la BBC que el PKM es un tipo particular de la proteína PKC, la cual vinculan al aprendizaje desde hace mucho.

"La idea de que el PKC está relacionada con la memoria no es nueva, pero el hecho que demostró este equipo que elevar artificialmente los niveles puede aumentar la memoria, es interesante", aseguró.


Grant advirtió que el PKC está relacionado con ciertos tipos de cáncer

Por años los científicos han buscado fármacos que ayuden a mejorar la memoria.

Sin embargo, Grant advirtió que el PKC está relacionado con ciertos tipos de cáncer.

"Es una sustancia peligrosa para usarla con humanos", señaló, aclarando que "sería distinto si pudiéramos restringir su efecto sólo a las células nerviosas".

La investigación será publicada en la revista Nature Neuroscience.


Búsqueda en BBC Mundo
Claves de búsqueda

Notas relacionadas:

20 04 01 |  Ciencia
Los elefantes nunca olvidan
16 03 01 |  Ciencia
Aprendiendo a olvidar

Vínculos:

Nota: el contenido de las páginas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.
Arriba ^^  
 
 escribanos@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Servicio Mundial de la BBC:
temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas: