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Sábado, 09 de marzo de 2002 - 00:18 GMT
Hubble: misión cumplida
Astronautas de la NASA reparando el telescopio Hubble.
La complicada operación duró siete horas y media.
Dos astronautas del Columbia lograron instalar exitosamente un nuevo sistema de enfriamiento en el Telescopio Espacial Hubble.

Richard Linnehan y John Grunsfeld pudieron terminar la operación luego de siete horas y media de caminata espacial.

El éxito en la instalación del sistema de enfriamiento permitirá a los astrónomos utilizar cámaras de rayos infrarrojos y un espectrómetro multi-objeto, conocido como Nicmos.

La Nebulosa del Águila: una de las fotos más famosas tomadas gracias al Hubble.
La Nebulosa del Águila: una de las fotos más famosas tomadas gracias al Hubble.
La unidad había dejado de operar en 1999, luego de que el enfriante se agotó inesperadamente; sin embargo, tomará al menos cinco semanas para comprobar en tierra si las cámaras funcionan.

La cámara Nicmos era utilizada para estudiar grupos de estrellas jóvenes, explosión de estrellas y las atmósferas de los planetas.

Esta caminata espacial es la quinta realizada por la tripulación del Columbia, y es la última misión destinada a reparar y modernizar al Hubble.

Misión especial

En las cuatro caminatas anteriores los astronautas realizaron el "transplante de corazón" del telescopio, instalaron dos nuevos paneles solares para recargar las baterías del telescopio y sustituyeron uno de los cuatro giróscopos que le dan estabilidad a su plataforma, que estaba roto desde 2001.

Los nuevos paneles solares son más pequeños. Cada uno mide sólo ocho metros de longitud. Sin embargo generarán un 20% más de energía que el antiguo.

El telescopio Hubble fue puesto en órbita en 1990. Aunque la duración de su misión es de 20 años -hasta el 2010- ya se ha convertido en uno de los mejores instrumentos científicos de la historia.

El Hubble ha permitido demostrar la presencia de gigantescos agujeros negros, ha sido testigo de las etapas formativas de sistemas solares y ha proporcionando a los científicos los datos más precisos hasta la fecha para calcular la edad del universo.


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