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Miércoles, 06 de marzo de 2002 - 16:41 GMT
El corazón del Hubble vuelve a latir
Astronautas de la NASA reparando el telescopio Hubble.
La complicada operación duró varias horas.
El "transplante de corazón" del telescopio espacial Hubble ha concluido y los científicos de la NASA están comprobando si alguno de sus sistemas o instrumentos críticos fue dañado durante el "apagón" efectuado para poder reemplazar la unidad de suministro eléctrico del telescopio.

Dos de los astronautas estadounidenses a bordo del transbordador Columbia, John Grunsfeld y Rick Linnehan, salieron de la nave este miércoles a las 0828 GMT y durante varias horas llevaron a cabo la operación, la más complicada desde que comenzó la misión el viernes.


El corazón del Hubble está latiendo

Ron Navias, portavoz de la NASA.
La unidad que cambiaron comenzó a presentar problemas en 1993, que resultaron en breves interrupciones en el suministro de energía al telescopio.

"Uno podría decir que [...] el Hubble recibirá un transplante de corazón. Toda cirugía mayor entraña un cierto grado de riesgo", había dicho el científico Dave Leckrone, uno de los especialistas en mecánica de los cuerpos celestes del programa de la NASA que controla el Hubble.

Mientras Grunsfeld y Linnehan instalaban la nueva unidad, otros miembros del equipo los ayudaban desde el transbordador, para minimizar este riesgo.

Más energía

Esta fue la tercera de cinco caminatas espaciales programadas para esta semana con el fin de reparar el Hubble, prolongar su vida útil y decuplicar su capacidad de observación.

La Nebulosa del Águila: una de las fotos más famosas tomadas gracias al Hubble.
La Nebulosa del Águila: una de las fotos más famosas tomadas gracias al Hubble.
Durante las dos excursiones anteriores, los astronautas instalaron dos nuevos paneles solares para recargar las baterías del telescopio y sustituyeron uno de los cuatro giróscopos que le dan estabilidad a su plataforma, que estaba roto desde 2001.

Los nuevos paneles solares son más pequeños. Cada uno mide sólo ocho metros de longitud. Sin embargo generarán un 20% más de energía que el antiguo.

El telescopio Hubble fue puesto en órbita en 1990. Aunque la duración de su misión es de 20 años -hasta el 2010- ya se ha convertido en uno de los mejores instrumentos científicos de la historia.

El Hubble ha permitido demostrar la presencia de gigantescos agujeros negros, ha sido testigo de las etapas formativas de sistemas solares y ha proporcionando a los científicos los datos más precisos hasta la fecha para calcular la edad del universo.


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