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Martes, 05 de marzo de 2002 - 10:20 GMT
Fijan nuevo panel en el Hubble
Caminata espacial en el Hubble
Linnenhan (izquierda) y Grunsfeld en plena faena espacial.
Durante la segunda de sus cinco caminatas espaciales previstas, los astronautas del transbordador Columbia están instalando el segundo panel solar en el telescopio Hubble.

Jim Newman y Mike Massimino también deberán sustituir uno de los cuatro giróscopos que le dan estabilidad a la plataforma del telescopio, roto desde 2001.

Ya habían colocado otro panel solar, el lunes, en su primera salida.

El trabajo de John Grunsfeld y Rick Linnehan tomó 7 horas y un minuto.

Los controladores de la misión señalaron que la nueva estructura, cuya función es captar energía del sol para mantener al observatorio en marcha, estaba funcionando bien.

"El nuevo panel fue instalado satisfactoriamente", señaló el portavoz de la NASA Rob Navias.

Trabajo efectivo

Los nuevos paneles solares son más pequeños. Cada uno mide sólo ocho metros de longitud. Sin embargo generarán un 20% más de energía que el antiguo.

El telescopio Hobble ha estado en funcionamiento durante 12 años.

Aunque la duración de su misión es de 20 años, ya se ha convertido en uno de los mejores instrumentos científicos de la historia.

El Hubble ha permitido demostrar la presencia de gigantescos agujeros negros, ha sido testigo de las etapas formativas de sistemas solares y ha proporcionando a los científicos los datos más precisos hasta la fecha para calcular la edad del universo.

Se espera que la actual misión de mantenimiento mejore considerablemente su capacidad.

La caminata espacial prevista para el miércoles será una de las más complicadas porque se desconectará totalmente el telescopio para sustituir sus unidades de alimentación.

Los astronautas tendrán que trabajar con rapidez para impedir que el frío extremo del espacio dañe las piezas delicadas del observatorio.

Aunque la NASA tiene confianza en el éxito de la operación, no hay garantías de que el telescopio pueda entrar en funcionamiento de inmediato.


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