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Martes, 12 de febrero de 2002 - 23:29 GMT
Píldora de hormiga

Olvídense de la homeopatía: los insectos son la nueva moda de la medicina moderna.

Investigadores chinos demostraron que una particular especie de hormiga de la China, la Polyrhachis Vicina, incrementa la espectativa de vida de los ratones.

Durante siglos, esta hormiga ha sido adorada por la aristocracia china y fue utilizada en el Tibet como sustancia básica de una bebida tónica para mejorar el sistema inmunológico y curar a los enfermos de artritis.


Los organismos de estas hormigas tienen mucho zinc, sustancia que ha sido identificada durante mucho tiempo como un estimulante de la inmunidad y un antioxidante

John Wilkinson, Universidad de Middlesex
El doctor John Wilkinson, de la Universidad de Middlesex, en el Reino Unido, está estudiando las propiedades de estos insectos.

"Los organismos de estas hormigas tienen mucho zinc, sustancia que ha sido identificada durante mucho tiempo como un estimulante de la inmunidad y un antioxidante", dijo Wilkinson.

"Esta especie de hormiga parece tener los mismos efectos en el sistema inmunológico que el gengibre o la vitamina E", sostuvo.

Y añadió: "Ahora debemos ser los científicos quienes identifiquemos las sustancias que tienen estos insectos y cómo puede beneficiar la salud de los hombres".

Comer hormigas

A pesar de que el hábito de comer insectos se asocia tradicionalmente a África, Australia, Asia y partes de América Latina, Wilkinson dice que las bebidas de hormigas han sido utilizadas en California como un alucinógeno y que se servían en el Reino Unido durante la Edad Media como tónico para la alimentación general.


La historia de la eficacia de la hormiga china como tónico está muy documentada en China. En Occidente sólo ahora estamos comenzando a descubrir sus beneficios

Collette Fellows Smith, InterContinental Brands
La hormiga china es utilizada en bebidas principalmente por las personas de mayor edad. Se usa para la fermentación de vino o cerveza china y también se come como guarnición de cualquier plato tradicional.

La empresa de alimentos InterContinental Brands, de North Yorkshire, en el Reino Unido, produce y vende una bebida llamada Ant ("Hormiga", en inglés), que actúa como estimulante al igual que un café, un té u otras bebidas estimulantes.

Según una portavoz de la compañía, Collette Fellows Smith, "la historia de la eficacia de la hormiga china como tónico está muy documentada en la China. En Occidente sólo ahora estamos comenzando a descubrir sus beneficios".


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