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Lunes, 11 de febrero de 2002 - 21:33 GMT
El extraño caso de la galaxia "caníbal"
La galaxia NGC 4622
La galaxia podría haber chocado y "tragado" a una vecina de menor tamaño.
Una nueva y espectacular galaxia espiral, la NGC 4622, confunde a los astrónomos ya que podría obligarlos a reconsiderar sus teorías sobre cómo se comportan este tipo de formaciones estelares.

Según los expertos, las galaxias con forma espiral tienden a rotar en sentido contrario al de las agujas de un reloj.

Sin embargo, la observación de la NGC 4622, confirmada por las fotografías tomadas por el telescopio Hubble en mayo de 2001, sugiere que la masa central de esta galaxia se mueve en el mismo sentido de las agujas del reloj, desafiando todos los estudios sobre el tema hasta el momento.

Posible explicación

Los astrónomos han encontrado una posible explicación: que la galaxia en cuestión absorbió en algún momento a una galaxia vecina de menor tamaño.


Si no se corrobora la hipótesis de una fusión, (los científicos) tendrán que replantearse algunas de las teorías fundamentales sobre el orden galáctico que actualmente rigen en el mundo de la astronomía

Ello explicaría, a juicio de los expertos, la extraña rotación observada en la NGC 4622.

La galaxia "caníbal" está situada a 11 millones de años luz, en la constelación de Centauro.

Las observaciones hechas en el centro de esa galaxia arrojan ciertos datos que podrían confirmar que, en efecto, dos sistemas estelares se fusionaron.

En este marco, los investigadores han recalcado que los datos registrados en esas observaciones tienen que ser revisados detalladamente,

Si no se corrobora la hipótesis de una fusión, tendrán que replantearse algunas de las teorías fundamentales sobre el orden galáctico que actualmente rigen en el mundo de la astronomía.


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