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Sábado, 09 de febrero de 2002 - 00:13 GMT
Descubren gen del cáncer de mama
Mamografía.
El gen mutante aumenta el riesgo del cáncer de mama.
Un grupo de científicos australianos descubrieron un gen mutante que, según afirman, es el causante del 20% de los casos de cáncer de mama en distintas generaciones de una misma familia.

Las mujeres que heredan una o dos mutaciones de este gen, identificado como BRCA3, tienen un 16% más de probabilidades de desarrollar cáncer de mama.

Previamente se había identificado dos genes que podrían desencadenar la enfermedad: el BRCA1 y el BRCA2, que están vinculados con un tercio de los casos hereditarios de cáncer de pecho.

Desde que fueron descubiertos en 1990, se ha desatado una fuerte competencia internacional por identificar los genes que provocan la enfermedad.

Sin embargo, parece que los científicos australianos del Instituto de Investigaciones Médicas de Queensland llegaron primero a ansiada la meta.

Según Georgia Chenevix-Trench, coordinadora del equipo, el 60% de las mujeres que tienen el gen BRCA3 desarrollarán cáncer de pecho antes de cumplir los 70 años.

Paso a paso

La incidencia de los genes BRCA1 y 2 es similar.

En un artículo publicado en la revista especializada del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, la doctora Chenevix-Trench, explica que los tres genes son causantes de cerca del 55% de los casos de cáncer hereditario de pecho.

"Aproximadamente el 5% de los cánceres de mama son claramente hereditarios. Sabemos que de ese 5%, un tercio son causados por las mutaciones de los genes BRCA1 y BRCA2".

"Supongo que en los próximos 5 años, encontraremos los genes responsables del resto de los casos de cáncer hereditario de mama", comentó la investigadora australiana.


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