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Miércoles, 23 de enero de 2002 - 06:26 GMT
Identifican gen del cáncer de próstata

El cáncer de próstata es el más común en los hombres.
Un grupo de científicos identificó un gen que estaría vinculado a un tipo de cáncer de próstata hereditario.


A medida que identifiquemos los genes, podremos trazar un cuadro de los factores que convierten una próstata normal en el cáncer más común en los hombres

Dr. Jeffrey Tent, investigador.

Los investigadores esperan que el descubrimiento ayude eventualmente a encontrar una forma de neutralizar el efecto dañino del gen.

Se cree que uno de cada 10 casos de la enfermedad es heredado.

El estudio fue realizado por un equipo del Instituto de Investigaciones sobre el Genoma Humano de EE.UU.

Complejidad

"Los nuevos hallazgos ofrecen una clave del funcionamiento de la compleja maquinaria genética que produce el cáncer común", dijo el doctor Jeffrey Trent, uno de los investigadores a cargo del estudio.


Los nuevos hallazgos ofrecen una clave del funcionamiento de la compleja maquinaria genética que produce el cáncer común

Dr. Jeffrey Trent.
En investigaciones anteriores se había identificado una región del cromosoma humano 1 como el lugar donde es más probable encontrar los genes vinculados al cáncer de próstata.

El nuevo estudio apuntó a un gen de esta región, llamado ribonucleasa L.

Normalmente, el gen ayuda a mantener saludable a las células, defendiéndolas de los virus.

También, hace que las células que estén por convertirse en cancerosas se autodestruyan.

Sin embargo, parece que las versiones defectuosas de este gen carecen de esa habilidad y permiten que las células cancerosas se multipliquen sin control.

Mas de uno

Los científicos estudiaron el ADN de 26 familias que tenían una tendencia a padecer de cáncer de próstata.


Esta es la primera vez que se muestra que un gen en particular influye en el cáncer de próstata

Dr. Simon Gamble
Encontraron dos familias en las cuales había hermanos que tenían la enfermedad y habían heredado copias defectuosas del gen.

Estas mutaciones heredadas son poco frecuentes.

El doctor John Carpten, director de investigación del grupo, señaló que las mutaciones de un solo gen podrían no ser suficientes para explicar todas las formas de cáncer de próstata hereditario.

Y el doctor Trent agregó que era probable que genes múltiples estuviesen involucrados en la enfermedad.

"A medida que los identifiquemos, podremos trazar un cuadro de los factores que convierten una próstata normal en el cáncer más común en los hombres", dijo.

Importancia

Por su parte, el Dr. Simon Gamble, miembro de un grupo de apoyo a los enfermos de cáncer de próstata aseguró que "esta es la primera vez que se muestra que un gen en particular influye en el cáncer de próstata".

"Es un descubrimiento muy emocionante por dos razones: primero, nos ofrece una nueva visión de cómo crece el cáncer de próstata, lo cual podría permitirnos encontrar nuevas formas de tratar la enfermedad".

"En segundo lugar, es muy importante para predecir y detectar el cáncer de próstata en familias donde esta enfermedad es común".


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