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Miércoles, 16 de enero de 2002 - 22:15 GMT
Galileo terminará sus días en Júpiter
Io, una de las lunas de Júpiter (NASA)
Los volcanes de Io, una de las lunas de Júpiter, han revelado muchas sorpresas.
Este jueves Galileo, la sonda orbital de la Nasa, realizará su último viaje alrededor de Io, la luna volcánica de Júpiter.

Los volcanes de Io han sido fuente de grandes sorpresas desde su descubrimiento en 1979.

Sonda orbital Galileo (NASA)
Galileo terninará sus días en la atmósfera de Júpiter.
Los científicos esperan que este encuentro final con Io -y más próximo a su superficie- brinde pruebas de los cambios volcánicos a través de los años.

La ventaja de una misión como la de Galileo es que permite examinar objetos estelares repetidamente a lo largo del tiempo. Y esto resulta de crucial importancia cuando los objetos cambian constantemente.

¡Adiós Galileo!

Aunque la despedida de Galileo, que ha servido durante más de seis años, es vista con tristeza, los científicos se mostraron encantados con el hecho de que su vida útil se haya prolongado tres veces más de lo esperado, sobreviviendo a la intensa radiación emitida por Júpiter.

Pero hoy en día el "extenuado" Galileo ya no tiene suficiente combustible para seguir en movimiento y para apuntar su antena hacia la tierra.

Erupción en la superficie de Io (NASA)
Erupción volcánica en la superficie de Io.
Por esa razón, para evitar la mínima posibilidad de un choque con Europa, otra de las lunas de Júpiter, se ha decidido poner a la sonda fuera de circulación.

Precisamente, gracias a una observación hecha por Galileo, se ha descubierto un océano de agua salada bajo la superficie helada de Europa. Los científicos quieren proteger esta luna para estudios futuros.

El 17 de enero, Galileo se acercará a sólo 100 kilómetros de Io, y en septiembre del 2003 finalmente chocará con la atmósfera de Júpiter, terminando su vida para siempre.


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