BBC Página Principal (en inglés) BBC Noticias (en inglés) BBC Deportes (en inglés) BBC Servicio Mundial (en inglés)
versión texto | escríbanos | ayuda
BBC Mundo
Noticias 
América Latina 
Economía 
Ciencia 
Miscelánea 
Foros 
Especiales 
Aprenda inglés 
Nuestros socios 
Quiénes somos 
BBC Radio
Programación 
Cómo sintonizar 
  Ciencia
Viernes, 11 de enero de 2002 - 21:43 GMT
El abstracto más antiguo
Pedazo de ocre grabado que data de 70.000 años atrás.
¿Son estos diseños abstractos o simples dibujitos?
El ejemplo más antiguo de arte abstracto, que data de hace más de 70.000 años, fue descubierto en Sudáfrica.

Según los investigadores, el descubrimiento demuestra que la forma de pensar moderna se empezó a desarrollar mucho antes de lo que se pensaba.

El diseño abstracto fue encontrado en dos pedazos de ocre en una cueva ubicada en la costa sur del Cabo en el Océano Índico.

Hasta ahora, la evidencia más temprana de arte abstracto provenía de Francia y pertenecía el período paleolítico euroasiático de hace menos de 35.000 años.

Motivo complejo

Christopher Henshilwood
Christopher Henshilwood subraya la importancia del descubrimiento.
Christopher Henshilwood, de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, piensa que los grabados "podrían haber sido simbólicos pero su significado se perdió".

"El grabado en si mismo es un diseño bastante complejo: los motivos obedecen a un sistema".

"No sabemos que significan, pero son símbolos que imagino podrían ser interpretados por esa gente, y que comunicaban algo que podía ser entendido por otros", agregó.

Las piezas de ocre grabado fueron recuperadas en las capas que corresponden a la Edad de Piedra en la Cueva de Blombos, 290 kilómetros al este de Ciudad del Cabo, y tienen por lo menos 70.000 años de antigüedad.

Pedazo de ocre grabado que data de 70.000 años atrás.
Algunos piensan que podrían tener un significado, ahora perdido.
Henshilwood dice haber encontrado otras 8.000 piezas de ocre, la mayoría lisas.

El ocre se encuentra a menudo en los depósitos que datan de la Edad de Piedra -de menos de 100.000 años. Es posible que el ocre fuera usado para hacer pintura corporal o decorativa.

Los investigadores creen que fragmentos de ocre eran frotados para crear las superficies lisas. Luego eran grabados con cruces y líneas creando un diseño complejo.

El descubrimiento atrasa en unos 35.000 años la fecha más temprana en que se sabe que existían conductas modernas.

"La teoría hasta el momento era que el comportamiento moderno de los humanos empezó a desarrollarse hace 40.000 años", explica Henshilwood.

Cueva Blombos, Sudáfrica.
Los pedazos de ocre fueron encontrados en la Cueva Blombos.
"Toda la región surafricana estaba ocupada por gente biológicamente moderna, que habría evolucionado hace unos 150.000 años".

"No queda duda de que la gente del sur de África tenían también un comportamiento moderno desde hace 70.000 años".

Simples dibujos

Los científicos señalan que el descubrimiento demuestra, por un lado, que en la Edad de Piedra el ocre no sólo tenía una función utilitaria y, por el otro, que la transmisión de significados dependía totalmente de un lenguaje sintáctico.

Sin embargo, a pesar de que los grabados son evocativos, no todos los científicos están dispuestos a clasificarlos como una forma de expresión artística y pensamiento abstracto.

Cueva Blombos
La cueva está a 290 kilómetros de Ciudad del Cabo.
Steve Kuhn, de la Universidad de Arizona, opina que el descubrimiento es resultado del "trabajo de unos investigadores muy serios" pero que se sentiría más cómodo si "hubieran más de estas piedras grabadas; si estos presuntos símbolos fueran encontrados en muchos lugares diferentes".

Kuhn añadió que "es posible que sean simplemente dibujitos sin significado alguno".


Búsqueda en BBC Mundo
Claves de búsqueda

Notas relacionadas:

Arriba ^^  
 
 escribanos@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Servicio Mundial de la BBC:
temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas: