BBC Página Principal (en inglés) BBC Noticias (en inglés) BBC Deportes (en inglés) BBC Servicio Mundial (en inglés)
versión texto | escríbanos | ayuda
BBC Mundo
Noticias 
América Latina 
Economía 
Ciencia 
Miscelánea 
Foros 
Especiales 
Aprenda inglés 
Nuestros socios 
Quiénes somos 
BBC Radio
Programación 
Cómo sintonizar 
  Ciencia
Miércoles, 02 de enero de 2002 - 23:28 GMT
La clave está en la mente
Electroencefalograma
En teoría, los placebos no deberían tener impacto alguno en la actividad cerebral.
Se ha comprobado que el tratamiento con placebos tiene un impacto positivo en el cerebro de aquellas personas que sufren de depresión seria.

En teoría, los placebos no deberían tener impacto alguno, pues se trata de sustancias que carecen por sí mismas de acción terapéutica.

Sin embargo, algunas personas que padecen de depresión sí responden en forma positiva cuando se les da una píldora de azúcar u otro placebo.

Paciente con depresión grave.
En el estudio participaron 51 voluntarios con depresión grave.
Es posible, entonces, que el sólo hecho de creer que se está recibiendo ayuda para la depresión, sea suficiente para estimular una respuesta positiva en el paciente.

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), usaron tecnología de imágenes para mostrar que el tratamiento con placebos efectivamente puede cambiar la forma en que funciona el cerebro de estos pacientes.

Dichos cambios son distintos, sin embargo, a los que experimentan quienes son tratados con fármacos antidepresivos convencionales.

Los investigadores usaron una técnica llamada electroencefalografía cuantitativa para examinar la actividad eléctrica del cerebro.

Zona de estímulo

Los pacientes que respondieron a los placebos mostraron una mayor actividad en la corteza prefrontal del cerebro.


Lo que muestra este estudio es que la gente que se siente mejor después de recibir un placebo experimenta cambios tan reales en las funciones cerebrales como aquellos que reciben medicamentos convencionales

Doctor Andrew Leuchter, UCLA
Por el contrario, quienes respondieron a medicamentos convencionales mostraron una disminución de la actividad en esa zona.

La corteza prefrontal ha sido vinculada a la memoria, el procesamiento de información y la atención, entre otras cosas.

El doctor Andrew Leuchter, del equipo de investigación de la UCLA, señala que hace años que se sabe que muchos pacientes que sufren de depresión u otras enfermedades, experimentan una mejora después de recibir un placebo.

"Lo que muestra este estudio -agrega- es que la gente que se siente mejor después de recibir un placebo experimenta cambios tan reales en las funciones cerebrales como aquellos que reciben medicamentos convencionales".

"Ahora sabemos que el tratamiento con placebos lleva a una respuesta definitivamente activa", asegura Leuchter.

Nuevos tratamientos

Los investigadores creen que su descubrimiento puede ayudar, eventualmente, a determinar qué tratamiento es el más conveniente para cada paciente, así como conducir al desarrollo de nuevos tratamientos.


Los medicamentos antidepresivos son eficaces, pero pueden existir también otras formas de ayudar a los pacientes a mejorar

Dr. Leuchter
Según Leuchter, "los resultados de la investigación comprueban que existen diferentes rutas a explorar en el tratamiento de la depresión grave".

"Los medicamentos antidepresivos son eficaces, pero pueden existir también otras formas de ayudar a los pacientes a mejorar".

En su opinión, "si podemos identificar algunos de los mecanismos que ayudan a los pacientes a responder a los placebos, podremos desarrollar tratamientos más eficaces".

En el estudio de la UCLA participaron 51 voluntarios que sufren de depresión grave.

De los 26 pacientes que recibieron tratamiento con placebos, diez respondieron a él positivamente.

Asimismo, 13 de los 25 que fueron tratados con un antidepresivos convencionales también respondieron positivamente.


Búsqueda en BBC Mundo
Claves de búsqueda

Notas relacionadas:

31 12 01 |  Ciencia
Buenos días tristeza
28 10 01 |  Ciencia
Tratamiento deprimente
Arriba ^^  
 
 escribanos@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Servicio Mundial de la BBC:
temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas: