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Jueves, 27 de diciembre de 2001 - 22:02 GMT
El adicto es el cerebro
Cocaína
Aún no se comprende por completo el proceso de adicción a la cocaína.
Un grupo de científicos estadounidenses cree estar más cerca de entender cómo el alcohol y las drogas actúan sobre el cerebro y causan adicciones.

El resultado de la investigación, llevada a cabo con ratas de laboratorio por dos universidades de Estados Unidos, sugiere que la clave está en la reacción del cerebro ante ciertas drogas.

Los investigadores lograron establecer que la parte del cerebro vinculada a las adicciones (nucleus accumbens) produce endorfinas -sustancia de efecto similar a la morfina- en respuesta al alcohol, cocaína y amfetaminas.


Las ratas recibieron inyecciones de alcohol, cocaína, anfetaminas, nicotina y una solución salina inocua

Estas endorfinas podrían ser el instrumento por el cual el cerebro se va "entrenando" para anhelar la sustancia.

Se cree que el estudio es el primero que muestra el aumento de endorfinas en dicha parte del cerebro en estas circunstancias.

Las ratas de laboratorio recibieron inyecciones de alcohol, cocaína, amfetaminas, nicotina y una solución salina inocua.

En los tres primeros casos, los niveles de endorfina aumentaron en los animales inyectados.

Hace 15 años se descubrió la relación entre el nucleus accumbens, las drogas y la adicción; sin embargo, recién ahora se empieza a comprender el proceso por el cual ello ocurre.


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