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Viernes, 21 de diciembre de 2001 - 19:50 GMT
Misterioso calamar deleita a científicos
Calamar. Ciencia/NOAA
El calamar ha sido visto en distintos lugares.
Biólogos marinos informaron del descubrimiento de un nuevo y extraño tipo de calamar.

Los detalles del cefalópodo, que tiene brazos de siete metros de largo (similares a las patas de las arañas), fueron dados a conocer en la revista especializada Science.

Calamar. Ciencia/NOAA
Un espécimen debe ser capturado para su clasificación.
La criatura ha sido vista en los océanos Pacífico, Atlántico e Índico, así como en el Golfo de México.

Una de las veces se le vio a una profundidad de 4.734 metros -casi cinco kilómetros debajo de la superficie marina- cerca de la costa de Brasil, sobre el Atlántico.

Los investigadores responsables del descubrimiento dijeron que el hallazgo muestra lo poco que conocemos acerca de la vida en el enorme ecosistema terrestre.

Encuentros cercanos

Los brazos del calamar son más largos que los de cualquier especie de calamar conocida y son desplegados de una manera también inusual: primero hacia afuera y luego doblados hacia el interior.

Los científicos especulan con que esta clase de calamar puede ser un miembro adulto de una familia identificada recientemente y conocida como Magnapinnidae (que significa "gran aleta").

Previamente, sólo se había visto calamares jóvenes de esta misma familia.

Calamar. Ciencia/NOAA
Esta imagen fue tomada en el Golfo de México.
Sin embargo, se requiere más investigación antes de que los animales puedan ser clasificados apropiadamente.

"Yo lo llamo el calamar misterioso", dice Mike Vecchione, de la Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, NOAA, y la primera persona en escribir un artículo al respecto para la revista Science.

"Es diferente a cualquier calamar que yo haya visto antes", agrega.

Fotografía y videos de la criatura marina fueron tomadas por ocho científicos independientes de igual número de instituciones en cuatro países.

En la red de la araña

"Es muy característico, con largos y delgados brazos que tienen un codo", indica Vecchione. "Tiene diez apéndices y todos ellos parecen ser iguales. En la mayoría de los calamares dos de ellos serían tentáculos".

El científico dijo que no podía calcular el peso o la masa del animal, pero observó que "no es como un calamar gigante, el cual tiene un cuerpo enorme. Este es más bien pequeño, con unos extraños brazos que parecen extenderse eternamente".

Vecchione especula que el calamar puede utilizar sus largos brazos como "una telaraña viviente" para atrapar a su presa. "Creo que bambolea los brazos hasta que pequeños organismos se chocan con ellos. Es como una trampa".


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