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Miércoles, 19 de diciembre de 2001 - 16:08 GMT
Trajes espaciales inteligentes
Caminata espacial.
Con el visualizador, los astronautas podrían recibir una mayor cantidad de datos.
Los astronautas del futuro podrían recibir textos, gráficos e incluso videos a través de una computadora incorporada en sus trajes espaciales.

En la actualidad, cuando realizan caminatas espaciales, los astronautas reciben instrucciones a través de radio.

Traje espacial.
Los trajes cuestan de 10 a 20 millones de dólares.
La agencia espacial de Estados Unidos, NASA, considera que para maximizar el intercambio de información lo ideal es enviarla de forma visual al casco del astronauta.

"El objetivo del proyecto WearSAT es ofrecer a los astronautas que trabajen fuera de la Estación Espacial Internacional, en caminatas, información mediante un visualizador, una terminal de video inalámbrica y un sistema informático que se pueda llevar en el cuerpo", explicó Steven Schwartz, director de proyecto de WearSAT, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

Una red inalámbrica permitiría a los controladores en la estación terrena enviar información compleja, por ejemplo diagramas técnicos, directamente al casco del astronauta.

Computadora en el torso

"Lo que estamos haciendo es usar una pequeña cantidad del espacio inutilizado del traje para instalar una computadora que se sienta cómoda en el cuerpo y agregarle un sistema de visualización que no requiera modificaciones en el traje actual", dijo Mike Carr, uno de los miembros del equipo de MIT.

Microvisualizador próximo a los ojos, MIT.
Los microvisualizadores próximos a los ojos permiten ver textos y videos.
Modificar los trajes costaría una fortuna porque se fabrican a un precio de entre US$10 y US$20 millones.

Los investigadores han determinado que el mejor lugar para colocar el aparato es el torso superior del traje, que es una estructura compuesta rígida y sirve de punto de ensamblaje para accesorios como la mochila de auxilio.

Encontrar un lugar para el visualizador fue un verdadero desafío.

"Utilizando una nueva tecnología, conocida como microvisualización, pudimos instalar un minúsculo visualizador de cristal líquido de matriz activa alrededor de un área donde normalmente se colocarían las gafas", dijo Schwartz.

El proyecto, de MIT y Boeing, tiene por objeto demostrar una aplicación práctica de la computación transportable en el cuerpo.

Los investigadores esperan que la tecnología pueda comenzar a utilizarse en los próximos tres años.


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