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Martes, 27 de noviembre de 2001 - 18:57 GMT
Estrella captada in fraganti
Nebulosa planetaria
Los rayos ultravioletas son los responsables del espectáculo.
Un grupo de astrónomos captó por primera vez el momento en que una estrella se transforma en una nebulosa planetaria -una burbuja brillante de gas que rodea los restos calientes de una estrella.

"Ésta es la primera vez en que alguien ve una estrella en ese proceso y con tanta claridad", dijo Yolanda Gómez, una astrónoma del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México.


Ésta es la primera vez en que alguien ve una estrella en ese proceso y con tanta claridad

Astrónoma Yolanda Gómez
Se cree que el Sol, centro de nuestro sistema planetario, ingresará en una transformación similar alguna vez en el futuro.

Este proceso de transformación destruirá la Tierra, ya que las nebulosas son de una extensión superior a la distancia entre Plutón y el astro rey.

Hacia el final de sus vidas, las estrellas expulsan gases antes de contraerse bajo la enorme fuerza de su propia gravedad.

La contracción gravitacional eleva la temperatura de la estrella y provoca la expulsión de rayos de luz ultravioleta.

Dichos rayos iluminan los gases expulsados previamente, pero es un proceso que a lo sumo dura 100 años, lo que en términos espaciales es muy poco.

La estrella en cuestión es la K3-35 y queda en la constelación Vulpécula, nada más que a unos 16.000 años luz de la Tierra.


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