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Domingo, 25 de noviembre de 2001 - 16:57 GMT
"Clonan" embrión humano
Imagen ficticia de bebés clonados
Según algunos estudios, las "mejores" células madres son las que se obtienen de embriones.
Una firma estadounidense afirmó este domingo haber clonado un embrión humano por primera vez, con el fin específico de obtener células madre -el tipo de células que tienen la capacidad de crear cualquier tipo de tejido del cuerpo.

La empresa Advanced Cell Technology Inc., con sede en Worcester, en el estado de Massachussets, dijo que por primera vez había utilizado tecnología de clonación para cultivar una pequeña cantidad de células que podrían usarse luego como fuente de células madre.


Los fondos federales deben ser utilizados para las muestras (de células madre) existentes, donde la decisión de vida o muerte ya ha sido hecha

George W. Bush
"Esto es, de hecho, un hito en la clonación terapéutica", indicó en un comunicado Mary Ann Liebert, editora de la revista online E-biomed, que divulgó el informe.

El anuncio ha sido recibido con críticas y alabanzas.

Al tiempo que se le califica como un avance científico sorpredente, se le señala como un paso peligroso que abre la puerta a la clonación humana.

La ley federal estadounidense prohíbe el uso de fondos gubernamentales para la clonación de seres humanos, pero Advanced Cell Technology es una empresa financiada con fondos particulares.

Células madre embrionarias

Las células madre pueden obtenerse de varias fuentes, pero las que tienen mayor capacidad para crear todo tipo de tejido, según los estudios, son las que se obtienen de embriones.

Sin embargo, la investigación en células madre embrionarias ha causado mucha controversia.

En agosto, el presidente estadounidense, George W. Bush, anunció el apoyo federal a este tipo de investigación, pero sólo en unas 60 muestras ya existentes de esas células.

"He llegado a la conclusión de que los fondos federales deben ser utilizados para las muestras (de células madre) existentes, donde la decisión de vida o muerte ya ha sido hecha", había declarado el mandatario estadounidense.


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