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Viernes, 02 de noviembre de 2001 - 07:03 GMT
Imagen marciana
Primera foto de Marte
La resolución mejorará en los próximos meses.
La sonda espacial 2001 Mars Odyssey de la NASA envió la primera imagen de Marte.

La foto es una imagen térmica infrarroja del hemisferio sur del planeta rojo.

En ella se ve el dióxido de carbono de la capa de hielo polar a temperaturas inferiores a los 120 grados centígrados.

2001 Mars Odyssey entró en la órbita alrededor de Marte tras 200 días de viaje interplanetario, cubriendo una distancia de más de 460 millones de kilómetros.

La imagen, tomada como parte del proceso de prueba y calibración para el instrumento, muestra temperaturas nocturnas y demuestra la capacidad de las cámaras de la sonda espacial para observar el planeta incluso cuando la superficie está en la oscuridad.

En busca de agua

"Esta espectacular foto prima de Marte desde la nave 2001 Mars Odyssey es apenas un ápice de lo que está por venir", anticipa el doctor Ed Weller, administrador asociado de la NASA.

"Una vez pongamos a Odyssey en su órbita final, estará mucho más cerca de Marte que cuando tomó esta foto así que nos permitirá ver si hay o no fuentes de agua hirviendo en el planeta, lugares donde el agua esté cerca de la superficie. De encontrarlos, esos serán los sitios que exploraremos en misiones futuras", explica Weller.

La imagen cubre una superficie de 6.500 kilómetros, de extremo a extremo del planeta, con una resolución de aproximadamente 5,5 kilómetros por píxel, en el punto directamente debajo de la nave.


La sonda buscará rastros de hidrógeno, minerales y actividad volcánica.

2001 Mars Odyssey alcanzará su órbita final en enero, desde la cual -según los planes- enviará imágenes con una resolución de 100 metros por píxel.

La sonda espacial se encontraba a aproximadamente 22.000 kilómetros del planeta cuando la foto fue tomada.

En estos momentos está finalizando la primavera en el hemisferio sur del planeta rojo. La parte circular extremadamente fría que se ve azul es la capa de hielo polar, que ahora tiene más de 900 kilómetros de diámetro y se irá reduciendo a medida que el verano progrese.

Las nubes de aire más frío aparecen con color naranja en la imagen.


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