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Viernes, 26 de octubre de 2001 - 11:56 GMT
Un cocodrilo del tamaño de un bus
Imagen: Michael W Skrepnick 2001.
El cocodrilo gigante podía pesar hasta ocho toneladas.
Científicos de Estados Unidos han divulgado nuevos detalles sobre un cocodrilo que podía crecer hasta alcanzar el tamaño de un bus y que habitó la tierra hace 110 millones de años.

Los primeros fósiles del espécimen Sarchosuchus Imperator fueron descubiertos en 1964 en el desierto de Tenere, en la república africana de Níger.

Cráneos del Sarchosuchus Imperator, revista Science.
También poseía un hocico mayor que el de los cocodrilos modernos.
Sin embargo, nuevos hallazgos en el desierto del Sahara han permitido formarse una idea más exacta sobre el súper cocodrilo.

Ahora ese y otros fósiles (el menor de los cuales no podía comer bocados mayores que una galleta) forman parte de la investigación de Paul Sereno y sus colegas de la Universidad de Chicago.

Misterio

"Eso es lo fascinante sobre la evolución de los cocodrilos", dice Paul Sereno.

"Es como si los cocodrilos modernos hubieran sido recortados a ambos lados de su rango de crecimiento. Los pequeños y los enormes desaparecieron por completo", agrega.

Las mandíbulas y dientes del Sarchosuchus Imperator sugieren que su dieta se componía de animales vertebrados de buen tamaño, como peces, tortugas y dinosaurios.

Sarchosuchus Imperator.
En su dieta se incluían dinosaurios.
Aunque ahora se conoce más sobre este animal extinto, aún es un misterio la función de un enorme promontorio que tenía en la punta del hocico.

"Nos seguimos preguntando para que sirve", indica Sereno. Y agrega: "los cocodrilos están entre los reptiles más clamorosos, entonces creo que esta parte debió estar envuelta en la producción de sonidos y en el olfato."

Gigantesco

Comparados con su ilustre ancestro, los cocodrilos modernos son enanos.

Los nuevos descubrimientos sugieren que a los adultos les tomaba entre 50 y 60 años alcanzar su tamaña máximo -entre 11 y 12 metros- y un peso de ocho toneladas.

Los ojos de la criatura estaban inclinados hacia arriba lo que le permitía esconder la mayor parte de su cuerpo bajo el agua.

"Su estilo de vida era la emboscada", indica el profesor sereno.


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