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Lunes, 15 de octubre de 2001 - 17:47 GMT
Ántrax: "no diseminar el pánico"
NBC
La NBC anuncia que efectivamente fue víctima de un atentado con ántrax.
El mundo es presa del temor en relación a una guerra biológica en tanto aumentan casos de presunta exposición a esporas de ántrax.

Países como Estados Unidos, Holanda, Brasil, México, Australia y Uruguay han analizado sobres sospechosos.

Muchos otros gobiernos han tomado medidas preventivas contra una posible contaminación masiva.

La directora del Departamento de Prevención y Control de Enfermedades Infecciosas de la Organización Mundial de la Salud, María Neira, explicó a la BBC el alcance del problema.

- ¿Qué es el ántrax?

Población preocupada
La población de EE.UU. teme una guerra biológica.
"Es la misma enfermedad conocida como carbunco. Es conocida desde hace mucho tiempo, la produce una bacteria y quisiera aclarar que no es un virus como se ha dicho por error.

Las bacterias tienen que estar en esporas para transmitirse. Tienen una toxina que puede provocar la forma pulmonar de la enfermedad que es mucho más letal y una cutánea que es mucho más leve".

- ¿Es la misma bacteria que afecta al ganado o se trata de una forma distinta?

"La bacteria es la misma, se está creando mucha alarma con respecto a los presuntos contactos y hay que aclarar que no se transmite de persona a persona.

El ántrax no es contagioso. Se transmite sólo cuando las esporas están en el ambiente".

¿Por qué se habla de un polvo blanco en los sobres sospechosos?

Porque me imagino que si hubo un uso indebido de esta bacteria se incorporaron esas esporas en esos polvos blancos.

Esta técnica puede generar casos de contaminación cutánea pero muy raramente da formas pulmonares y letales. Para ello se necesita una gran cantidad de esporas y que éstas estén diseminadas en el aire para que sean inhaladas.

El polvo blanco es un vehículo para las esporas y no son las esporas en sí".

- ¿Es justificado el temor en todo el mundo?

Deberíamos tranquilizarnos y dejar esto en manos de las autoridades de salud pública, hay una buena red de expertos en este momento -incluso de la OMS- que analiza muestras y da consignas a la población sobre lo que tiene que hacer.

Estas medidas respecto a al apertura del correo o la compra de máscaras antigás son excesivas y en algunos casos han llevado a crear un pánico completamente injustificado".

- Sirve de algo el adquirir una máscara antigás

El tipo de máscaras que se pueden conseguir en el mercado no servirían para nada. Sólo las muy especializadas que tienen los militares serían útiles en caso de que hubiera una gran contaminación.

Autoridades analizan posibles muestras de ántrax
Expertos estadounidenses analizan la presencia de ántrax.
Hay que ser muy sensatos. Efectivamente hay una alerta, el uso malintencionado es una posibilidad, pero el método de enviarlo por carta no debería justificar el pánico y el caos porque en ese caso la bacteria que habrán diseminado será la del pánico y está resultando mucho más eficaz que la del ántrax".

- ¿Siempre que se contrae ántrax se está ante un riesgo de muerte?

"Sólo si se contrae la forma pulmonar y para ello debería existir un medio muy contaminado, algo imposible a través de una carta o un polvo blanco.

La máximo que se podría contraer de esa forma sería un ántrax cutáneo.

En ese caso habría que contactar a un médico, establecer medidas preventivas y analizar el entorno. La enfermedad se trata con antibióticos".

¿Vale la pena tomar antibióticos como prevención?

"¡Por favor que nadie tome esa medida! ¡No sirve de nada!

No deberíamos alentar la compra de antibióticos para tener en casa. Habría que apoyarse en las autoridades sanitarias.

Acumular antibióticos en casa o tomarlos bajo criterio propio es totalmente inadecuado".


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