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Jueves, 11 de octubre de 2001 - 10:01 GMT
Nobel a la síntesis de moléculas
Muchas moléculas pueden adoptar dos formas ópticas inversas.
Muchas moléculas pueden adoptar dos formas ópticas inversas.
Tres científicos recibieron el Premio Nobel de Química de 2001 por haber creado "un campo de investigación completamente nuevo que posibilita la síntesis de moléculas y de materia con nuevas propiedades", informó la Real Academia Sueca de Ciencias.

Los galardonados fueron los estadounidenses William S. Knowles, de St. Louis, Missouri, y Barry Sharpless, del Instituto de Investigación Scripps de La Jolla, California, y el japonés Ryoji Noyori, de la Universidad de Nagoya.


Los resultados de sus investigaciones fundamentales se utilizan en un gran número de síntesis industriales de productos farmacéuticos tales como antibióticos, anti-inflamatorios y cardiotónicos

Real Academia Sueca de Ciencias.
Knowles, de 84 años de edad, y Noyori, de 63, compartirán la mitad del premio, que tiene un monto total de US$950.000, y Sharpless, de 60 años, recibirá el resto.

"En la actualidad, los resultados de sus investigaciones fundamentales se utilizan en un gran número de síntesis industriales de productos farmacéuticos tales como antibióticos, anti-inflamatorios y cardiotónicos", señaló la Academia sueca.

Formas reflejadas

Al igual que nuestra mano derecha es la imagen inversa de la izquierda y no las podemos sobreponer, muchas moléculas pueden adoptar dos formas ópticas inversas.

En estas moléculas, llamadas quirales, una de las dos formas suele encontrarse con mayor frecuencia que la otra.

K. Barry Sharpless.
Sharpless desarrolló catalizadores quirales para reacciones de oxidación.
Cuando una molécula es quiral, ésta y su imagen en el espacio se dicen que son enantiómeros.

Muchos productos farmacéuticos contienen compuestos quirales y la diferencia de los enantiómeros puede ser una cuestión de vida o muerte.

Esto se evidenció con la talidomida, un fármaco para evitar el mareo durante el embarazo, que produjo cientos de malformaciones genéticas en la década de 1960, muchas de ellas en países como Argentina.

Por eso, es de gran importancia poder producir estos enantiómeros por separado.

Reacciones

La Academia sueca explicó que los laureados de este año "desarrollaron moléculas que pueden catalizar importantes reacciones para producir sólo una de las dos formas ópticas inversas".

"La molécula del catalizador, también quiral, acelera la reacción sin alterarla. Una molécula de este tipo puede producir millones de moléculas de la forma óptica inversa deseada", agregó.

Ryoji Noyori.
Noyori desarrolló el trabajo de Knowles.
Knowles descubrió que se podían emplear metales de transición para producir catalizadores quirales para las reacciones de hidrogenación y obtener así una de las dos formas ópticas inversas.

Sus investigaciones se aplicaron industrialmente en la creación de un fármaco para el tratamiento del Mal de Parkinson.

Noyori llevó adelante el trabajo de Knowles, lo que permitió crear los catalizadores quirales de hidrogenación actuales.

Sharpless, destacó la Academia, desarrolló catalizadores quirales para otro tipo de reacción importante, la de oxidación.


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