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  Ciencia
Martes, 09 de octubre de 2001 - 17:04 GMT
Materia al unísono vale un Nobel
Imágenes de color recrean el nuevo estado de la materia.
Las mediciones de la velocidad de los átomos muestran la condensación.
Tres científicos recibieron el Premio Nobel de Física por haber congelado la materia y llevarla hacia otro estado.

"Los galardonados con el Nobel en este año han tenido éxito al lograr que los átomos 'canten al unísono', descubriendo así un nuevo estado de la materia", anunció la Real Academia de Ciencias de Suecia, que entrega el premio.

Los estadounidenses Eric Cornell y Carl Wieman, y el alemán Wolfgang Ketterle llevarán a casa el premio de US$1.000.000.

El descubrimiento permitirá la creación de rayos láser microscópicos que puedan dibujar circuitos de computadora aún más pequeños que los actuales.

Materia pura

Eric Cornell y Carl Wieman, los ganadores.
Eric Cornell y Carl Wieman, los ganadores.
De la misma manera en que los rayos láser son una forma depurada de la luz, el nuevo estado de la materia descubierto por los científicos es una forma pura y congruente.

Esto ocurre porque cuando los átomos se congelan, funden sus identidades y se comportan como un átomo gigante.

A este estado se le llama la condensación Bose-Einstein (BEC) y es, según los investigadores "un fenómeno que ocurre en un sistema con un número fijo de bosones -que son un tipo de partícula- y que consiste en que una fracción finita de todas las partículas empieza a ocupar el mismo estado cuántico".

Sobre este estado ya había teorizado el famoso científico Albert Einstein, basándose en el trabajo del científico indio S.N. Bose, quien en 1924 realizó un cálculo estadístico para los bosones.

Einstein predijo que cuando un número dado de partículas está los suficientemente cerca, y se desplaza lentamente, se convierte en el estado energético de menor intensidad.

Este descubrimiento es decisivo en el desarrollo de la medición de alta precisión y la nanotecnología.


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