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Miércoles, 03 de octubre de 2001 - 17:20 GMT
El ajo prevendría la gripe
Ajo
El ajo ha sido tradicionalmente usado para combatir la gripe.
Drácula debe estar temblando. Una investigación reciente sugiere que las personas que toman un suplemento de ajo cada día tiene menos probabilidades de caer víctimas de la gripe que aquellas que no lo toman.

Y aunque el ajo ha sido tradicionalmente utilizado para combatir los síntomas de la gripe (y a los vampiros) esta es la primera evidencia científica concreta de sus propiedades medicinales.

La gripe
Es la enfermedad más común de la humanidad
Los adultos pueden contagiarse de entre dos y cinco gripes al año
Un hombre de 75 años habrá sufrido 200 gripes en su vida
Un niño sufre entre 6 y 10 gripes al año
En promedio, cada persona pasa entre dos y tres años de su existencia con gripe
Sin embargo, los científicos indican que más investigaciones serán necesarias para corroborar lo hallado.

El estudio encontró que un suplemento de ajo que contenga alicina -un componente purificado del ajo al que se considera el mayor agente biológico activo producido por la planta- reduce a la mitad el riesgo de contagiarse de gripe.

Se descubrió, además, que los suplementos de ajo que contienen alicina son efectivos contra las infecciones causadas por el estafilococo aureo, las cuales se presentan entre pacientes hospitalizados y se están volviendo resistente a los antibióticos.

Experimento

Un total de 146 voluntarios tomaron parte en el experimento, el cual fue dirigido por Peter Josling, director del Centro del Ajo, en East Sussex, Inglaterra.

La mitad de ellos tomaron una cápsula diaria de Allimax, un suplemento de ajo que contiene alicina. A los voluntarios restantes se les suministró un placebo.

Sobre un período de 90 días de invierno -cuando la mayoría de gripes se presentan- sólo 24 casos fueron registrados entre quienes tomaron el suplemento, contra 65 entre quienes ingirieron el placebo.

Peter Josling, director del Centro del Ajo, en Inglaterra.
Peter Josling, un entusiasta del ajo.
No sólo eso. El estudio también estableció que quienes tomaron el suplemento y les dio gripe, se recuperaron con más rapidez que quienes tomaron el placebo. Además, las posibilidades de recaer también se redujeron de manera significativa.

Para Peter Josling, los resultados de su investigación podrían revolucionar el tratamiento futuro de la fiebre común.

Alentador

Para el profesor Ron Eccles, director del Centro sobre la Gripe Común, en la Universidad de Cardiff, los resultados también son alentadores.

"No voy a decir que esto revolucionará el tratamiento de la gripe común, pero es muy interesante".

"Las plantas no tienen un sistema inmunológico como el nuestro. Ellas luchan contra virus e infecciones con defensas químicas construidas a nivel interno. En el estudio, estamos simplemente usando las defensas naturales de la planta para combatir nuestros virus".

La gripe común es la infección viral más extendida del mundo. Se estima que cada persona sufre entre dos y cinco gripes cada año.

El tratamiento estará disponible en Inglaterra en forma de crema o líquido a partir del 3 de octubre. Pobre Drácula.


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