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Martes, 02 de octubre de 2001 - 17:43 GMT
Foto de la espiral perfecta
Observatorio Gemini, equipo GMO
El telescopio Gemini North, situado en Hawai, capturó la extraordinaria imagen de una galaxia situada a 30 millones de años luz.

Astrónomos de ese observatorio dijeron que la calidad de la imagen demuestra el gran potencial de la cámara fotográfica recientemente adosada al telescopio.

El nuevo sensor, llamado Espectrógrafo Multi-objeto Gemini o GMOS, puede grabar los espectros de centenares de objetos en una imagen, algo que será de mucha utilidad en múltiples ramas de la astronomía.

Por ejemplo, podría usarse para inspeccionar objetos distantes, cercanos al borde del Universo observable, así como para examinar supernovas.

Mil millones de estrellas

Los detalles vistos en la galaxia, designada como NGC 628 o Messier 74, muestra con claridad muchas de sus características, como racimos de estrellas, nubes de gas y franjas de polvo estelar.

"Es extraordinario tener la posibilidad de ver, de manera rutinaria, detalles como éstos en una galaxia a más de 30 millones de años luz. También ayuda a dar perspectiva sobre cómo se vería nuestra galaxia si existiera un telescopio Gemini observándonos desde allá", dice el director asociado del observatorio estadounidense, Jean Rene Roy.

Se estima que Messier 74 alberga alrededor de 100 mil millones de estrellas, lo que la hace ligeramente menor que nuestra Vía Láctea.

"El nuevo instrumento tomó datos extraordinarios en su primera noche, desempeñándose perfectamente desde el mismo momento en que lo sacamos de las cajas que lo trajeron desde Canadá y el Reino Unido", dijo el director del observatorio, Matt Mountain.

Historia cósmica

Se estima que los GMOS empezarán de lleno sus operaciones científicas a finales de este año, cuando los astrónomos de los observatorios Gemini empiecen a utilizar el instrumento en una amplia variedad de estudios científicos.

"Estoy especialmente interesado en las observaciones de distantes racimos de galaxias, donde Gemini podrá trabajar como una especia de máquina del tiempo y mirar hacia atrás para estudiar un Universo mucho más joven del que vemos a nuestro alrededor", dijo el astrónomo Inger Jorgensen.

"Un área en la que creo que el instrumento puede sobresalir es en el estudio de supernovas -o estrellas que explotan- en galaxias distantes. Una vez que podamos obtener el espectro de estas estrellas, estaremos habilitados para entender mejor la aparente aceleración del Universo".


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