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Domingo, 09 de septiembre de 2001 - 19:36 GMT
SIDA: ¿el fin de la pesadilla?

Una vacuna eficaz tendrá que combinar una respuesta hormonal y otra celular al virus del SIDA.
Científicos y activistas reunidos este fin de semana en Filadelfia analizaron nuevas fórmulas para dar con una vacuna contra el virus del SIDA.

BBC habló con José Esparza, jefe de la unidad de desarrollo de vacunas del programa mundial contra el SIDA de la Organización Mundial de la Salud.

-¿En qué momento está la investigación sobre una posible vacuna del SIDA?

-Durante muchos años, siempre ha existido la duda de si la respuesta espontánea del sistema inmunológico de los humanos en alguna situación puede llegar a ser lo suficientemente fuerte como para prevenir el virus del SIDA. Sabemos que las personas infectadas con el virus desarrollan respuesta inmunológicas, anticuerpos, pero esas respuestas inmunes no son capaces ni de controlar la infección, ni de eliminarla, ni de prevenir la progresión de la enfermedad en SIDA. Durante muchos años se ha dudado de si no será que en realidad ese virus es capaz de escaparse a la respuesta inmune.

-Y, ¿cúal es la conclusión?

La observación fue que en Kenia, algunas trabajadoras sexuales permanecían cero negativas y era muy difícil explicar por qué estas mujeres no se infectaban aunque estaban constantemente expuestas al virus por su profesión. Cuando se examinó a esas mujeres se encontró que tenían unas células inmunológicas que las estaban protegiendo de la contaminación, que es lo que se conoce como células T.

Africa, la plaga continúa azotando el continente.

En el caso de esas mujeres en Nairobi, ellas no tenían anticuerpos pero tenían los linfocitos, lo que hace suponer que fueron infectadas por una dosis pequeña del virus y fueron capaces de controlar la infección. Cuando estas mujeres dejaron de trabajar como trabajadoras sexuales perdieron esa inmunidad del todo.

-Y, ¿qué aprendieron los investigadores de esa experiencia?

-Pues que una vacuna realmente eficaz debe combinar dos tipos de respuestas al virus; una hormonal, que son los anticuerpos y otra celular que son los linfocitos T fitotóxicos. El problema para desarrollar la vacuna es que estas células duran muy poco.. Todavía las vacunas experimentales no son muy eficientes en inducir esa respuesta inmune, por eso, ese es el reto. Diferentes compañías y diferentes laboratorios está tratando de diseñar nuevas vacunas que son más potentes.

-Entonces, ¿para cuándo es realista esperar una vacuna eficaz contra el SIDA?

-La época en que había grandes descubrimientos sobre el Sida ha pasado y ahora todo va a llevar más tiempo.


Una vacuna realmente eficaz debe combinar dos tipos de respuestas al virus; una hormonal, que son los anticuerpos y otra celular que son las células T.

El proceso de gestación de una vacuna es lento. Empieza con pruebas experimentales y en animales y después hay tres fases en humanos. Todo el proceso dura al menos siete años.

¿Qué se está haciendo en América Latina en relación con la investigación sobre el SIDA?

-Varios países están colaborando en un programa que está probando la eficacia de las vacunas del SIDA ya existentes. Eso va a requerir la participación de 12 mil voluntarios sanos en diferentes países latinoamericanos. Estas pruebas comenzarán en enero del año 2003, pero ya está en fase dos en muchos otros países latinoamericanos.

También estamos contribuyendo en desarrollar algunos productos nuevos.

-La mayor parte de la investigación sobre las vacunas se hace en Estados Unidos. ¿No puede América Latina pecar de complacencia?

-La fortuna que tenemos es que el virus que circula en Estados Unidos es el mismo que circula en Latinoamérica, por lo que una posible vacuna desarrollada en el norte podría ser eficaz para nosotros.

Pero no podemos simplemente esperar que la cura llegue del norte, no podemos ser complacientes. Tiene que haber una participación activa de los investigadores latinoamericanos.


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