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Lunes, 03 de septiembre de 2001 - 10:31 GMT
Un paso más cerca del hígado artificial

La posibilidad de fabricar un hígado artificial que cumpla las funciones en reemplazo del órgano enfermo está más cerca, gracias a un avance logrado por científicos británicos.

Un grupo de investigadores de la universidad de Strathclyde, en Escocia, desarrolló una nueva técnica que puede ayudar a los pacientes que esperan un trasplante de hígado.

Los científicos han resuelto el problema de cómo almacenar células vivas en un mecanismo que se puede adosar al cuerpo humano para que cumpla las funciones del tejido dañado.

Avance

Por años, científicos alrededor del mundo han trabajado en la creación de órganos bio-artificiales, pero sus esfuerzos han sido obstaculizados por la falta de una fuente adecuada de células vivas para los dispositivos.

El método de los científicos escoceses de congelar células del hígado en capas individuales sujetas a una membrana, provee una fuente de tejidos para órganos artificiales.

El mecanismo, del tamaño de una caja para zapatos, puede ser almacenado a bajas temperaturas y estar listo para ser utilizado cuando sea necesario.

Los investigadores indicaron que los órganos artificiales pueden ser de gran ayuda para millones de pacientes que sufren de desórdenes en el hígado.

Un mecanismo similar implantado en el cuerpo puede ayudar a aquellos que sufran enfermedades del páncreas, como diabetes, e incluso podría reemplazar las inyecciones diarias de insulina.

En Glasgow

Las doctora Helen Grant dijo que gracias a este nuevo método, pacientes que sufran de desórdenes del páncreas y el hígado pronto podrán ser tratados e incluso curados.

Grant formuló estas declaraciones al festival que organiza cada año la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. Este año, el festival, que comenzó este lunes, tiene lugar en la ciudad escocesa de Glasgow.

La doctora agregó que los órganos bio-artificiales pueden ser de ayuda para pacientes que sufren de severas fallas del hígado y cuya única esperanza es un trasplante.

Por su parte, Andrew MacLaughin, del Consejo de Investigaciones en Ciencias Biológicas -que financió la investigación- dijo a la BBC que el avance era significativo y tenía "el potencial para mejorar la vida de las personas".

Los médicos esperan que órganos artificiales puedan se usados un día como tratamiento temporal para pacientes con fallas hepáticas severas mientras sus propias células se regeneran.


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