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Viernes, 31 de agosto de 2001 - 11:43 GMT
Llegó el "super tomate"
Tomates modificados en laboratorio
Los genes modificados no serán diseminados por el polen.
Científicos alemanes y brasileños desarrollaron tomates transgénicos cuyos genes no se desplazan hacia otros cultivos de los alrededores.

Una de las principales críticas de los granjeros "orgánicos" y de los grupos conservacionistas contra los transgénicos es que sus genes modificados pueden "contaminar", a partir de la diseminación del polen, a otras cosechas cercanas.

Los cultivos genéticamente modificados suelen llevar los genes modificados en el ADN de su núcleo. Pero las plantas poseen compartimentos en sus células llamados cloroplastos, donde se produce el proceso de fotosíntesis, que también contienen ADN.

A diferencia del ADN del núcleo, el de los cloroplastos no es transmitido en el polen, por lo que los científicos del Instituto de Bioquímica y Biotecnología de Munster han insertando los genes modificados en estás celdas, evitando así cualquier riesgo de diseminación.

En Brasil, la investigación fue llevada a cabo por expertos del Centro de Biotecnología de la Escuela Superior de Agricultura Luis de Queiroz (ESALQ) de la Universidad de San Pablo.

Innovación

Hasta hoy, este proceso sólo se había alcanzado con éxito en plantaciones de tabaco.

"El tabaco es un buen modelo para la ciencia básica, pero para aplicar biotecnología se necesita una planta que sirva como alimento", señaló a la BBC el jefe de la investigación, profesor Ralph Bock.

"En nuestro caso hemos logrado un buen resultado con la planta de tomates, lo que nos abre a toda una nueva gama de aplicaciones".

Los científicos, que presentaron su trabajo en la publicación Nature Biotechnology, consideran que a partir de este nuevo sistema de modificación de cultivos "se puede crear una nueva forma de producción de vacunas orales, fármacos y anticuerpos".

Tomates modificados en laboratorio
Los cultivos modificados resisten hasta la aplicación de antibióticos.

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