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Domingo, 19 de agosto de 2001 - 21:58 GMT
Un satélite aún más joven
La Luna.
Los anteriores cálculos no correspondían a la realidad.
Una simulación computarizada del nacimiento de la Luna reveló que ésta podría ser más joven de lo que se pensaba.

El descubrimiento es un pequeño respiro para la comunidad de astrónomos, quienes tenían dificultades en ajustar los anteriores cálculos a la realidad.

La representación virtual muestra el momento en que un cuerpo del tamaño del planeta Marte se estrella con la Tierra en formación, disparando los escombros de los que surgió la Luna.

La imagen fue creada por Robin Canup, del Instituto de Investigaciones del Suroeste en Colorado, California, y Erik Asphaug, de la Universidad de California.

¿Cómo lo hicieron?

El nuevo modelo tiene en cuenta los efectos de la termodinámica en tres dimensiones, y la interacción gravitacional entre todas las piezas que resultaron del impacto.

"Se han necesitado escuadrones de físicos en Estados Unidos, Rusia y otros países en los últimos cincuenta años para lograr computadores y códigos tridimensionales que puedan reproducir los impactos y las explosiones en condiciones más simples en las que la gravedad propia no es importante", explicó el científico Jay Melosh.

"Por esta razón, añadir el factor de la gravedad propia era un reto formidable", continuó.

Como las simulaciones anteriores cazaban con la realidad, los científicos habían pensado en un impacto más grande, un planeta Tierra más pequeño, o incluso más planetas durante la colisión.

El problema de estas hipótesis es que, si esto hubiera ocurrido, la Luna tendría más hierro.


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