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Viernes, 17 de agosto de 2001 - 19:01 GMT
Contaminación: menos es más
Atlanta 1996.
Atlanta 1996: durante las Olimpíadas se demostró los beneficios de reducir la contaminación.
Científicos de varias universidades del sur, centro y norte de Estados Unidos sostienen que una disminución en las emisiones de gases contaminantes redundaría en beneficios para la salud pública.


Cada día que se aplaza la adopción de normas para controlar el uso de combustibles fósiles, aumentan las muertes y enfermedades relacionadas con la contaminación del aire

En un artículo que publica la revista especializada Science, el grupo de investigadores afirman que podrían prevenirse más de 60.000 muertes prematuras en sólo cuatro grandes ciudades del continente americano si se logra reducir la contaminación hacia 2020.

Asimismo, más de 3.000 millones de personas se beneficiarían al poder respirar un aire más limpio.

Amenaza sanitaria

Los científicos critican el hecho de que el debate internacional sobre el calentamiento global se ha concentrado en los efectos a largo plazo, como el aumento de las temperaturas, la subida del nivel del mar y el cambio en la evolución de enfermedades infecciosas.

Atenas.
Atenas en medio del smog: los perjudicados son la gente y los edificios históricos.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que la contaminación del aire ya se encuentra entre las 10 principales causas de muerte en el mundo.

En 1997, la OMS y otros organismos como el Instituto de Recursos Mundiales, estimaron que unos 700.000 decesos al año están relacionados directa o indirectamente con la contaminación, cifra que podría ascender a ocho millones hacia 2020.

"No hay dudas de que la contaminación del aire por el uso cada vez mayor de combustibles fósiles para la generación de electricidad, el transporte, la industria y el hogar, está enfermando o matando a millones de personas en el mundo", subraya el informe.

"Cada día que se aplaza la adopción de normas para controlar el uso de combustibles fósiles, aumentan las muertes y enfermedades relacionadas con la contaminación del aire", agrega.

Propuestas de aire limpio

Y como botón de muestra, cita lo que ocurrió en Atlanta durante la celebración de los juegos olímpicos de 1996: "Cuando se pusieron en práctica normas especiales para reducir los gases de escape de los vehículos en el orden de 30%, se registró un 40% menos de ataques de asma y un 19% menos de emergencias pediátricas".

Ciudad de México.
Los habitantes de la Ciudad de México están expuestos a niveles muy altos de contaminación.
Otros estudios citados en el artículo de Science afirman que la contaminación duplica el riesgo de muertes infantiles en algunas áreas con alto nivel de contaminación, como la Ciudad de México.

Como forma de medir cuán beneficiosa sería una reducción de la contaminación del aire, haciendo uso de técnicas disponibles en la actualidad, los investigadores tomaron una muestra de 45 millones de personas, habitantes de San Pablo, Santiago de Chile, Ciudad de México y Nueva York.

La disminución de sustancias tóxicas evitaría 64.000 muertes prematuras, 65.000 casos de bronquitis crónica y la pérdida de 37 millones de jornadas laborales por enfermedad.


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