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  Ciencia
Viernes, 03 de agosto de 2001 - 04:17 GMT
Nariz de dinosaurio

¿Dónde tenía la nariz el Tiranosaurus Rex? Lo pregunta la revista "Science".
Adivinar cómo era un dinosaurio es difícil, especialmente si los únicos elementos de investigación son sus huesos fosilizados.

Descubrir cómo eran sus narices es un auténtico desafío para cualquier científico.

Ahora, un experto de Estados Unidos asegura que la asunción tradicional que los dinosaurios tenían sus orificios nasales en la parte alta de su cabeza es errónea.


Hemos puesto al descubierto varias pruebas que demuestran que los dinosaurios tenían su hocico inmediatamente encima de la boca

Lawrence Witmer, Universidad de Ohio
"Hemos puesto al descubierto varias pruebas que demuestran que los dinosaurios tenían su hocico inmediatamente encima de la boca", dijo Lawrence Witmer, de la Universidad de Ohio.

Witmer examinó los parientes modernos de los dinosaurios y marcó las zonas donde éstos tienen hoy sus hocicos.

Parientes modernos

Con esta información ha creado un mapa de dónde podrían haberse situado el cartílago, los vasos sanguíneos y otras capas de piel que habrían formado las cavidades nasales de los dinosaurios.

Witmer examinó a 62 especies animales: 45 especies de cocodrilo y otras de pájaros, hasta que concluyó que es mucho más probable que las cavidades nasales de los dinosaurios estuvieran situadas enfrente de sus cabezas.

Los paleontólogos del siglo XIX asumieron que los saurópodos del estilo del brontosauro debían haber vivido en el agua porque eran tan grandes como ballenas.


Antigua y nueva versión del Diplodocus, según la revista "Science".
Y si habían sido animales acuáticos, probablemente tendrían sus cavidades nasales en la frente para poder respirar cuando estaban parcialmente sumergidos.

"A pesar de que hace años que sabemos que los saurópodos no eran acuáticos, nunca nos detuvimos a estudiar la posición de sus orificios nasales", dijo Witmer.

"Y de alguna forma trasladamos la posición de su nariz a otros dinosaurios", añadió.

Los dinosaurios habrían tenido buenas razones para tener el hocico en la parte frontal de su cabeza.

Para animales que utilizaban el sentido del olfato para encontrar pareja, detectar enemigos o encontrar comida, sería lógico que sus orificios nasales estuvieran cerca de la boca.


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