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Miércoles, 25 de julio de 2001 - 20:10 GMT
¿Qué es la guerra biológica?
Bacterias.
Los efectos de un ataque biológico puede ser devastador.
¿Qué son las armas biológicas?

Las armas biológicas son organismos vivos adaptados militarmente para causar enfermedades en humanos, animales o plantas.

Tienden a ser agentes hechos de organismos altamente contagiosos. Quienes los producen cuentan con la habilidad que estos gérmenes poseen para reproducirse y alcanzar un impacto potencialmente devastador en el blanco escogido.

¿Cómo se usan los gérmenes y como se envían?

Hay una amplia gama de técnicas y de agentes que pueden ser usados en la guerra biológica.

Las enfermedades que se pueden introducir dentro del enemigo pueden incluir ántrax, formas de plaga, fiebre amarilla, botulismo y viruela.

Un agente biológico puede venir en diferentes formas, entre las que se incluyen bacterias, hongos, virus o toxinas.

Los agentes usados en la guerra biológica pueden diseminarse a través del aire o del agua y existen diferentes técnicas para enviarlos. Una bomba o un misil pueden liberar una nube cargada con el germen, el cual sería trasladado por el viento.

Los agentes biológicos también pueden ser usados para contaminar los suministros de agua o alimentos del enemigo.

¿Alguna vez se ha utilizado esta arma?

Históricamente, algunos intentos han sido hechos para diseminar enfermedades entre los soldados o la población civil del enemigo.

Por ejemplo, durante el siglo 14, algunos ejércitos que asediaban ciudades pueden haber catapultado cadáveres infectados dentro de los muros de una ciudad. Existen numerosos relatos de europeos que, concientemente, diseminaron viruela y sarampión cuando comerciaban con los nativos de Norteamérica, durante los siglos 17 y 18.

En el siglo XX muchas naciones han conducido investigaciones militares para desarrollar agentes biológicos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Japón utilizó armas biológicas contra China y realizó experimentos con prisioneros de guerra.

Se cree que el ejército estadounidense usó armas biológicas contra los ejércitos coreano y chino durante la guerra de Corea, 1950-53.

También se cree que el ejército iraquí utilizó agentes químicos en 1987-88 durante su campaña contra los kurdos iraquíes.

En los años 90, cinco laboratorios para la creación de armas químicas y reservas de ántrax, botulismo y bacteria de gangrena, fueron descubiertos ocultos en Irak.

¿Qué países tiene estas armas?

Estados Unidos, Rusia, China, Japón, Irak, Egipto, Libia, Siria, Irán, Israel, Corea del Norte y Taiwán.

Se sabe o se sospecha que todos esos países tienen capacidad para adelantar guerras biológicas.

¿Son una amenaza?

Mientras existan, las armas biológicas son una amenaza potencial.

según analistas, los peligros más inmediatos de una posible guerra biológica vendrían de Irak y de los remanentes del vasto programa de armas biológicas de la ex Unión Soviética.

En Estados Unidos, la amenaza de un ataque terrorista con armas biológicas es tomada con mucha seriedad. Los llamados "estados paria", como Libia, Irak y Corea del Norte son vistos como las principales fuentes de amenaza.

¿Por qué EE.UU. no apoya los intentos para reforzar el tratado de 1972 sobre armas químicas y biológicas?

El protocolo adicional que se propone busca darle dientes a la convención original de 1972, que prohibía las armas biológicas pero no proveía mecanismos para ponerla en práctica.

La administración Bush ha concluido que el nuevo protocolo no es viable, que no detendría las trampas y que pondría en riesgo los intereses comerciales de Estados Unidos.

Washington sugiere que, por las dificultades particulares que implica vigilar las armas biológicas, se necesita una nueva manera de aproximarse al problema.

Se ha informado que el gobierno de Bush propondría nuevos controles de tecnología biológica, pero no ha dado alternativas detalladas.


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