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Sábado, 21 de julio de 2001 - 00:12 GMT
Los bebés de las alturas
La Paz
La investigación se llevó a cabo en Bolivia.
Los pequeños nacidos en La Paz, Bolivia, podrían desarrollar más enfermedades del corazón que aquellos nacidos a nivel del mar debido a la altitud, según los resultados de una reciente investigación.

Esto porque las mujeres que viven en las alturas tienden a dar a luz bebés con bajo peso y, como explicó a la BBC Dino Giussani, profesor de fisiología de la Universidad de Cambridge y autor del estudio, existe una relación entre el peso al nacer y los futuros problemas del adulto.

-Esto es lo que se llama la teoría de Barker, del profesor David Barker, de la Universidad de Southampton, quien hizo estudios en poblaciones de Inglaterra y Gales y demostró que bebés de bajo peso tienen mayor riesgo de desarrollar presión alta, diabetes e insuficiencia coronaria en la vida adulta.

La teoría causó preocupación, sobre todo después de que los resultados se repitieron en estudios independientes de otras poblaciones de más de ocho países, incluyendo Estados Unidos, Suecia, Finlandia, Holanda, Croacia, India, Japón y China.

-Desde el punto de vista médico, ¿cómo se explica esta relación?

Dino Giussani
Dino Giussani, profesor de fisiología de la Universidad de Cambridge y autor del estudio.
-Desde hace tiempo se sabe que, a pesar de la genética y el tamaño de la madre, el factor más determinante del crecimiento del bebé dentro del vientre es el aporte de sustancias nutritivas.

Esto ha creado un nuevo campo de investigación de medicina fetal que se dedica a estudiar el efecto de la malnutrición materna sobre el bajo peso natal y el desarrollo subsiguiente de patologías cardiovasculares en estos bebés cuando son adultos.

Ahora se ha demostrado que bebés que sufren malnutrición durante el embarazo, disminuyen su metabolismo y se preparan -y preparan a sus órganos- para vivir una vida de pobreza en el ambiente extrauterino, o sea, después del nacimiento.

Sin embargo, con la industrialización, hasta en India ha cambiado la dieta del adulto. Y bebés que prepararon su metabolismo y órganos a vivir una vida de nutrición pobre por el resto de su vida, se enfrentan con una nutrición rica, en muchos casos 'junk food' o comida chatarra.

Este desequilibrio es lo que causa problemas, por ejemplo, en el páncreas, y el desarrollo de diabetes.

-¿Cuál es la relación entre la altitud y el peso de los bebés

Mujer boliviana con su bebé
Los bebés nacen más chicos en las alturas.
-Mi grupo de investigación en la Universidad de Cambridge está interesado en el efecto de la baja oxigenación dentro del vientre sobre el desarrollo del feto.

La teoría de Barker señala a la nutrición como el factor determinante en el crecimiento del feto durante el embarazo. Lo que no hay que olvidar es que las sustancias nutritivas no solamente incluyen glucosa y proteínas, sino también el oxígeno.

Nos interesa entonces determinar el efecto del aporte bajo de oxígeno al feto, independientemente del estado de nutrición materno.

O sea, queríamos saber si los fetos que se desarrollan con buena nutrición, pero mala oxigenación, nacen con un bajo peso y, por ende, con un mayor riesgo de desarrollar una patología cardiovascular cuando llegaran a ser adultos.

Es por eso que diseñamos un estudio en Bolivia -un país con poblaciones muy grandes (de más o menos 2 millones) en ciudades a gran altura, donde la oxigenación es baja, y lugares al nivel del mar, donde la oxigenación es normal.

Nos concentramos en hospitales en La Paz (a 4.000 metros de altura) y hospitales en Santa Cruz (a nivel del mar). Y a la vez comparamos el peso de bebés nacidos de madres de nutrición pobre, con registros de bebés nacidos de madres de nutrición rica de hospitales de maternidad en barrios de una clase socioeconómica alta.

Los hallazgos son sumamente sorprendentes e interesantes. Lo que encontramos es que los bebés en la altura son de menor peso (mucho más chicos) que los bebés de Santa Cruz, nacidos a nivel del mar, y que este efecto es independiente del estado nutritivo materno.

Esto quiere decir que incluso los bebés nacidos de madres de nutrición rica en La Paz nacieron mucho más livianos y más chicos que bebés nacidos de madres de nutrición pobre de los hospitales de misiones en Santa Cruz.


Los descendientes de los Incas no sufren tanto los efectos de la altura.
Así que uno de los factores más importantes en determinar el crecimiento fetal y, por ende, el peso natal, es el aporte de oxígeno al feto, no sólo el aporte nutritivo.

Sin embargo, la historia tiene un giro. Cuando comparamos solamente el peso de los bebés nacidos en la altura, encontramos que los bebes más chicos eran aquellos nacidos de madres de una clase socioeconómica alta.

Uno hubiera esperado el resultado al revés.

Luego notamos que los bebes de familias pobres, eran de familias descendientes de Aymaras y Quechuas, es decir descendientes de los Incas, poblaciones que han vivido en la altura por generaciones.

Los bebés de madres de familias ricas eran, en su mayoría, de familias de descendencia europea, es decir, aquellos con una trascendencia corta de residencia en la altura.

Esto demuestra que los bebés chicos de la altura que tienen mayor riesgo a sufrir los efectos de baja oxigenación, son aquellos nacidos de madres recién llegadas a la altura, y no de familias ya adaptadas a esa vida por generaciones.

La segunda parte de la investigación estudiará si estos bebés de peso bajo en La Paz también tienen un mayor riesgo de desarrollar males cardiovasculares en la vida adulta.

Bebé
Los bebés de estratos altos eran más chicos que los de madres pobres.
Hasta que estos resultados se obtengan, es muy difícil predecir las consecuencias del embarazo en la altura sobre la salud del adulto.

Sin embargo, lo que se podría predecir es que habrá una correlación entre el peso bajo natal y un alto índice de patologías cardiovasculares en el adulto en la altura, pero posiblemente sólo en las familias de descendencia extranjera a Bolivia, o sea de generaciones establecidas en la región recientemente.

-¿Qué se puede hacer para contrarrestar estas consecuencias?

-Si se tiene en cuenta todo el esfuerzo de la investigación internacional, no cabe duda que los determinantes importantes del crecimiento son la nutrición materna y el suministro de oxígeno al bebé.

Hace relativamente poco, madres embarazadas creían el mito de que era bueno aumentar relativamente poco de peso materno durante el embarazo.

Claramente, esto es totalmente erróneo.

Las mujeres que están esperando deben mantener una nutrición sana y buena, y no preocuparse mucho por el aumento de peso.

Respecto al embarazo en la altura, no es apropiado recomendar algo en este momento ya que estos estudios están por realizarse. Sin embargo, aquellas madres que aún no se han adaptado a la altitud quizás deban tratar de evitar un embarazo a grandes alturas.


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