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  Ciencia
Martes, 03 de julio de 2001 - 21:46 GMT
Un mundo gigante en el espacio
El mundo 2001 KX76
El gran mundo 2001 KX76 se ve como dos puntos en medio de las estrellas.
Un grupo de astrónomos descubrieron algunos de los objetos más grandes jamás detectados orbitando el sistema solar.

El hallazgo, que es parte de un completo estudio del espacio financiado por la NASA, fue hecho cerca de Plutón, el planeta más distante del Sol.


Lo que vimos puede ser sólo la punta del iceberg

Lawrence Wasserman

El nuevo "mundo", bautizado como 2001 KX76, mide más de 1.000 kilómetros de largo, es rojizo, helado y contiene elementos cuyo tamaño sólo es superado por el de los planetas del sistema solar.

Sin embargo, los investigadores creen que podría haber partes incluso más grandes que Plutón, que aún no han sido halladas.

"Lo que vimos puede ser sólo la punta del iceberg", contó a la BBC Lawrence Wasserman, uno de los descubridores.

Más que la luna

El 2001 KX76 orbita el Sol después de Neptuno, en el llamado Cinturón de Kuiper, una región que se extiende mucho más allá de los planetas conocidos.

Desde 1992 se han detectado más de 400 Objetos en el Cinturón de Kuiper (KBOs, por sus siglas en inglés). El 2001 KX76 es el más grande de todos.

Tamaño
El nuevo mundo es mayor que Ceres, el asteroide más grande que se conoce, y que Charon, una de las lunas de Plutón.

Su tamaño exacto depende de la hipótesis planteada por los astrónomos de que existe una relación entre el brillo y el diámetro de un objeto celeste.

Este nuevo mundo podría medir unos 1.270 kilómetros de largo. Es mayor que Ceres, el asteroide más grande que se conoce, y que Charon, una de las lunas de Plutón.

Danza con Neptuno

El objeto fue visto por primera vez el 22 de mayo con el telescopio Blanco, en el Observatorio Cerro Tololo, en Chile.

Los astrónomos estiman que está a una distancia de 6.400 millones de kilómetros del Sol y que su órbita se inclina unos 20 grados respecto del resto de los planetas. Su forma exacta todavía es una incógnita.

Las pistas establecidas por los astrónomos sugieren que el 2001 KX76 podría estar conectado en "danza" con Neptuno, completando tres vueltas al Sol por cada cuatro que da el planeta.


Poco a poco, nos movemos más allá de Plutón. La aparición de Plutón 2, 3 y 4 es sólo una cuestión de tiempo

Robert Mills
Su hallazgo ha provocado gran alegría en los investigadores, que aseguran que demuestra que hasta que el Cinturón de Kuiper no se explore en su totalidad, no se puede pretender que se conocen la extensión y el contenido del sistema solar.

"Poco a poco, nos movemos más allá de Plutón. La aparición de Plutón 2, 3 y 4 es sólo una cuestión de tiempo", afirmó Robert Mills, descubridor del primer KBO.

Los científicos esperan que el uso de telescopios más potentes les permitan afinar los detalles sobre este nuevo mundo rojo.


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