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Viernes, 29 de junio de 2001 - 14:14 GMT
Autorretrato del mal de Alzheimer
William Utermohlen muestra dificultades para reproducir su propio rostro
William Utermohlen muestra dificultades para reproducir su propio rostro.
Arte y ciencia se unieron en el mismo trazo. Los autorretratos de un artista británico que sufre del mal de Alzheimer han dado a un equipo de médicos una pintura de cómo esa enfermedad afecta al cerebro.

La pintura, de hecho, ha sido para William Utermohlen, de 66 años, una forma de expresarse desde que era pequeño.

A los ojos de los científicos, esto significa que su obra documenta la progresión del Alzheimer en los últimos años.

Un cuadro pintado el año pasado refleja cómo el Alzheimer ha afectado el arte de Utermohlen
Un cuadro pintado el año pasado refleja cómo el Alzheimer ha afectado el arte de Utermohlen.
Los autorretratos muestran por ejemplo cómo el artista, que comenzó creando piezas figurativas, terminó deslizándose hacia la abstracción y el descuido de las estructuras.

Según los investigadores, las obras de Utermohlen miden el deterioro que ha producido la enfermedad en su percepción.

Y tanto los científicos como su esposa, Patricia, subrayan que el hecho de que siga produciendo cuadros demuestra que el deseo y la habilidad de pintar persisten a pesar de los efectos de la demencia.

Los investigadores, que pertenecen al Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía de Londres, aseguran que el estudio arrojará luz sobre dónde se aloja la creatividad en el cerebro.

Utermohlen supo que sufría de Alzheimer hace cinco años.

Su mujer, una historiadora de 73 años, contó a la BBC que las dificultades del pintor en la percepción espacial no sólo se reflejan en el arte.

"Cuando le pido que levante un vaso de agua, ni siquiera puede hallarlo", explicó.

Frente al espejo

En un informe publicado en la revista médica The Lancet, los médicos afirman que los autorretratos de Utermohlen indican la creciente dificultad del paciente para reproducir su imagen reflejada en un espejo.

Patricia Utermohlen cree que esta pintura muestra los temores de su esposo frente a la enfermedad
Patricia Utermohlen cree que esta pintura muestra los temores de su esposo frente a la enfermedad.
Los investigadores utilizaron pruebas simples para medir las consecuencias de la enfermedad en las destrezas gráficas.

Las imágenes que le pidieron pintar a Utermohlen en los primeros estadios del Alzheimer demostraron que aún era capaz de trazar brazos y piernas, aunque en una posición inexacta.

El paciente admitía que había un problema en sus pinturas, pero no sabía cómo remediarlo.

Según su esposa, Utermohlen ha querido expresar con su arte los cambios en su ser: "Los artistas ven algo y lo plasman".

Recientemente dejó de pintar, algo que lo ha afectado mucho.

Con todo, los científicos británicos escribieron en The Lancet: "Este ejemplo de la continuidad del arte, aun cuando el Alzheimer ha deteriorado las destrezas más preciosas del artista, ofrece un testamento de la resistencia de la creatividad humana".


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