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Jueves, 28 de junio de 2001 - 21:41 GMT
Telescopio espacial detecta planetas
Imágenes del telescopio Hubble
Los planetas parecen estar flotando entre las estrellas del grupo M22
El Telescopio Espacial Hubble (TEH) registró en el centro de una concentración de estrellas un inesperado grupo de planetas a la deriva.

Las observaciones de la concentración estelar M22 revelaron seis inusuales efectos de distorsión de luz (conocidos como microlensing) causados por el paso de planetas de un tamaño 80 veces más grande que la tierra, un objeto pequeño para los estándares cósmicos.


La excelente calidad de imagen del Hubble ha permitido realizar esta extraordinaria observación, demostrando nuestra capacidad de ver objetos muy pequeños

Kailash Sahu, del Instituto Científico del Telescopio Espacial.

El hallazgo establecido por las observaciones de los astrónomos conlleva tanta importancia que deberá ser confirmado por un seguimiento del fenómeno por el TEH.

Los científicos señalan que, si se verifican estos resultados, el descubrimiento revelará antecedentes clave sobre la formación de las estrellas y los planetas.

Detección de pequeñeces

"La excelente calidad de imagen del Hubble ha permitido realizar está extraordinaria observación, demostrando nuestra capacidad para ver objetos muy pequeños", señaló Kailash Sahu, del Instituto Científico del Telescopio Espacial.

El microlensing o efecto de distorsión de la luz ocurre cuando el brillo de una estrella ubicada en el fondo parece aumentar su intensidad cuando un objeto pasa entre ella y el telescopio.

Los objetos que causan estos eventos son demasiado tenues para ser visto directamente, y sólo pueden ser detectados por la manera como su gravedad desvía y amplifica la luz de lejanas estrella.

Entre febrero y junio de 1999, astrónomos supervisaron las 83.000 estrellas del M22 buscando cualquier brillo.

Los especialistas detectaron sólo un efecto de microlesing causado por una estrella ubicada en la población de estrellas.

Ésta aumento su luminosidad diez veces antes de volver a su brillo normal después de 18 días.

La investigación fue dada a conocer en la revista cinetífica Nature.


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