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Lunes, 11 de junio de 2001 - 00:25 GMT
La planta mágica
Mucuna
El mágico mucuna llega a triplicar la producción en terrenos difíciles.
Julian Pettifer, de la BBC, viajó por Guatemala, Honduras y Brasil para investigar la historia de una planta que podría alimentar al mundo, el mágico mucuna o frijol aterciopelado.


Tiendo a ser bastante escéptico, cuando se trata de revoluciones agrícolas.

Hace unos 40 años, se habló hasta el cansancio sobre la "Revolución Verde", que eliminaría el hambre de la faz de la Tierra y marcaría el comienzo de una nueva era de abundancia.

Resultó ser exactamente lo opuesto de lo que hoy en día se considera "verde". Era una revolución industrial y tecnológica: una revolución en la producción de alimentos que utilizaba fertilizantes químicos, herbicidas, pesticidas y una gran variedad de las llamadas cosechas "milagrosas".

Cultivando en Brasil
El grano se planta en tierra sin arar.
Ciertamente logró varias décadas de rápido incremento en la producción de alimentos, pero aún hay cientos de millones de personas que sufren de malnutrición y enfrentan un futuro poco prometedor.

El profesor Jules Pretty, director del Centro del Medioambiente y Sociedad de la Universidad de Essex, Inglaterra, señala que cuando los productores pobres no pueden adquirir la costosa tecnología, tienen que buscar soluciones basadas en los recursos existentes.

La magia del mucuna

Uno de esos recursos existentes es el mucuna. Es barato, efectivo y fácil de usar.

Siguiendo el consejo del profesor Pretty, viajé a Guatemala y Honduras, donde el mucuna ha sido muy promovido por organizaciones no gubernamentales que trabajan con los pobres de las regiones rurales.

Centroamérica.
El 75% del terreno centroamericano es montañoso.
El mucuna proveé la mejor solución para el mayor de sus problemas: mejora la producción en los terrenos escarpados, agotados y erosionados de las laderas de las montañas.

Cuando los campesinos cortan y queman el bosque, el terreno empieza a perder la capacidad de producción: la tierra pierde la habilidad de absorber agua y es fácilmente erosionada por la lluvia y el viento.

Es ahí donde el mucuna ofrece soluciones.

En primer lugar, los campesinos plantan este frijol que crece masiva y vigorosamente. Luego, se planta maíz sobre los residuos del mucuna, que se han dejado descomponer en la superficie del terreno. Subsecuentemente, tanto el mucuna como el maíz crecen juntos.

Nódulos
Nódulos en los que la bacteria fija el nitrógeno.
A medida que se mejora la tierra, las cosechas se doblan y hasta triplican. El mucuna produce 100 toneladas de material orgánico por hectárea, tornando laderas rocosas en suelos fértiles en cuestión de apenas dos o tres años.

Además, es un excelente abono y elimina casi totalmente las malezas. Y la tierra no necesita ser arada jamás.

Como si fuera poco, el mucuna produce su propio fertilizante. Como muchas plantas leguminosas, esta planta mágica toma el nitrógeno de la atmósfera y lo guarda en la tierra, donde otras plantas pueden utilizarlo: lo suficiente para triplicar la producción de maíz.

Yo personalmente vi en Honduras cómo los resultados pueden tornar la pobreza absoluta en modesta prosperidad.

Nuevas esperanzas

Elías Zelaya
Elías Zelaya, un pionero de la agricultura sostenible.
Visité el pequeño pueblo de Guinope, a dos horas por tierra de la capital hondureña, Tegucigalpa.

Hace 20 años, Guinope era una comunidad al borde de la muerte, con muchos de sus campesinos abandonando la lucha y huyendo hacia las ciudades.

Hoy en día, algunos de esos fugitivos están regresando a sus abandonadas tierras y volviéndolas fértiles y productivas.

Pasé el día con Elías Zelaya, un pionero de la agricultura sostenible que ha diseminado el mensaje sobre la planta mágica entre decenas de pequeños propietarios en el área.

Mientras caminábamos por las lomas, visitando a sus vecinos, sentí la refrescante ausencia de ese sentimiento de desesperación que impregna a parte de América Central.

Incluso los campesinos con los terrenos más pobres han logrado incrementar sus cosechas dramáticamente tras invertir no mucho más que conocimiento.

Brasil sostenible

Pero el mucuna es apenas uno de varios cultivos que están transformando la agricultura de América Latina.

Me asombró descubrir que Brasil está a la vanguardia de la agricultura sostenible.

14 millones de hectáreas de tierra nunca necesitan ser aradas. Por medio del sistema "cero labranza" se mantiene en permanente cultivación, usando una amplia gama de cultivos comerciables, cultivos de cobertura y abonos verdes.

En el estado de Santa Catarina, la política agrícola del gobierno es cada vez más radical.

"El reto es que Santa Catarina se convierta en el primer estado brasileño completamente libre del uso de agroquímicos", explica el consejero gubernamental local José Cesare Pereira.

En el estado de Río Grande del Sur, el 95% del terreno cultivable no ha sido arado durante la última década y la agronomía sostenible es promovida con un ardor evangelizador.

Brasil, que hace tan poco era sinónimo de destrucción medioambiental, ahora decide la agenda para el manejo sostenible de sus reservas naturales.

Esas son buenas noticias para América Latina y el mundo entero.


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