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Viernes, 08 de junio de 2001 - 00:16 GMT
Revelan tesoros de una ciudad perdida
Estatua de Hapi (en primer plano), el dios de los torrentes del Nilo.
Estatua de Hapi (en primer plano), el dios de los torrentes del Nilo.
Tesoros de la antigua ciudad hundida de Herakleion, en la costa de Egipto, fueron exhibidos al público por primera vez.


Aquí había una importante ciudad faraónica e una entrada clave al antiguo Egipto

Franck Goddio, arqueólogo
Un equipo de arquéologos submarinos franceses y egipcios mostraron algunos de sus hallazgos más espectaculares durante una conferencia de prensa en Alejandría.

Herakleion era el principal puerto de Egipto en tiempos de los faraones.

Hasta su descubrimiento el año pasado, los únicos datos que se conocían de la ciudad provenían de leyendas griegas y libros de historia antigua.

Los investigadores creen queHerakleion se hundió en el Mediterráneo luego de un terremoto ocurrido hace más de 1.000 años.

Tabla de piedra

"La historia se está materializando en nuestras manos", comentó el ministro egipcio de Cultura, Farouk Hosni.

Los científicos hallaron la ciudad prácticamente inalterada por el tiempo, llena de estatuas colosales, tablas con jeroglíficos y una extraordinaria acumulación de joyas y monedas de oro.

Franck Goddio exhibe un tabla con inscripciones.
Franck Goddio exhibe un tabla con inscripciones.
Entre los hallazgos más sobresalientes se encuentra una tabla de piedra que indica con precisión la ubicación de la ciudad hundida.

La pieza de granito negro contiene un edicto del faraón Nektanebos I (378-362 a.C.) que impone un tributo del 10% a los bienes griegos en favor del templo de la diosa Neith.

Los arqueólogos creen que apenas comenzaron a descubrir los extraordinarios tesoros.

Se estima que unas 20.000 piezas permanecen aún en el fondo del mar.

Ciudad rica en cultura

"Aquí había una importante ciudad faraónica e una entrada clave al antiguo Egipto", subrayó el arqueólogo francés Franck Goddio, jefe de la misión internacional que realizó las excavaciones en la costa de Egipto.

"Hemos aprendido tantas cosas en tan sólo un año", agregó.

Los arqueólogos señalan que apenas comenzaron a descubrir tesoros.
Los arqueólogos señalan que apenas comenzaron a descubrir tesoros.
Uno de los buceadores del equipo, Eric Smith, descibió el sitio como "rico e increíble".

El corresponsal de la BBC en Medio Oriente, Frank Gardner, afirmó que Herakleion era un lugar de adoración, como lo demuestra el templo de Heracles hallado bajo las olas y que, según la leyenda, era un ámbito de amor.

Allí es donde la bella Helena de los relatos homéricos huyó con su amante para escapar de Menelao, su esposo celoso.

La ciudad fue descubierta en 2000, luego de dos años de búsqueda, a una profundidad de entre seis y diez metros bajo el agua.

Los arqueólogos esperan ahora unir las piezas sueltas para entender cómo vivía la población en esa ciudad antigua y casi olvidada.


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