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Sábado, 26 de mayo de 2001 - 14:50 GMT
El fósil de dinosaurio más antiguo
Uno de los más antiguos encontrados
Reconstrucción del dinosaurio -antepasado del tiranosaurio- encontrado en la misma zona.
Un equipo de paleontólogos en Brasil pueden haber encontrado el fósil de dinosaurio más antiguo que se conoce, en el sur del país.

El fósil podría proveer datos importantes sobre la evolución de los dinosaurios.


La recientemente descubierta criatura tenía una cabeza de unos 30 centímetros, los dientes afilados de un carnívoro y dos metros de largo.

Los fósiles encontrados -que incluyen dos cráneos y otros huesos- datan del período triásico, entre 235 y 240 millones de años atrás, cuando algunos reptiles -conocidos como los tecodontos- empezaron a convertirse en dinosaurios.

Sobre este período de evolución no hay mucha evidencia y por ello ha generado opiniones encontradas entre los paleontólogos.

Eslabón

Los tecodontos, que caminaban en cuatro patas, son los antepasados directos de los cocodrilos y fueron reemplazados por los más ágiles y rápidos dinosaurios.

Los fósiles descubiertos parecen apuntar a una criatura que tenía algunas características de los tecodontos y otras de los dinosaurios, así que podría ser el eslabón que los une.

Fueron encontrados en la provincia Rio Grande de Sul, en el sur de Brasil, por un equipo liderado por el paleontólogo Jorge Ferigolo.

Ferigolo espera publicar sus primeras impresiones en un año, pero los estudios continuarán por mucho más tiempo.

No es raro que el hallazgo haya ocurrido en esa parte de Sur América.

En el área del sur de Brasil y el norte de Argentina se han encontrado varios tesoros prehistóricos -el año pasado un equipo de paleontólogos descubrió otro de dinosaurio antiquísimo, un antepasado directo del tiranosauro rex.


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