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  Ciencia
Lunes, 21 de mayo de 2001 - 23:40 GMT
Científicos alcanzan "borde" del universo
PCS
Imagen de Profundidad de Campo Subaru.
Observando hacia las más profundas regiones del espacio, donde las galaxias están regadas como joyas, científicos han obtenido la más penetrante mirada del cosmos lograda hasta el momento.

La imagen de Profundidad de Campo Subaru (PCS), producida por el telescopio japonés Subaru, situado en Hawai, va casi hasta el límite del universo observable.

La imagen fue obtenida mirando dentro del espacio en dirección hacia el polo norte de nuestra galaxia, una vista que es relativamente despejada de estrellas locales y galaxias cercanas.

La foto muestra enormes galaxias elípticas, débiles galaxias azul intenso y enigmáticos objetos rojos que, se cree, son sistemas de estrellas jóvenes envueltas en polvo estelar.

Luz galáctica

Obtener la PCS fue uno de los primeros objetivos fijados para el telescopio Subaru desde el momento en que fue comisionado, en 1998. Su gigantesco lente, de 8.2 metros, es probablemente el de más alta precisión en el mundo entero.

La imagen muestra algunas de las galaxias más tenues jamás observadas, técnicamente descritas como más débiles que magnitud 24.5.

Telescopio Subaru
Subaru es una pieza de ingeniería excepcional.
Algunas de estas galaxias tienen delicadas trazas de estructura, lo que sugiere que son espirales de galaxias avanzadas. Esto es sorprendente, pues éstas se presentan tan pronto las galaxias se forman por primera vez.

Algunas galaxias claramente interactúan unas con otras, mientras que otras son los objetos más azules y rojos jamás detectados en el espacio.

Hasta el límite

Ahora se cree que Subaru está penetrando casi hasta el límite del universo observable y que existe muy poca luz adicional para ser detectada de galaxias más tenues.

Sin embargo, a pesar de que las observaciones de Subaru pueden dar cuenta de casi toda la luz emitida por galaxias en el universo, medidas proporcionadas por satélites muestran que el total de luz desperdigada a través del cosmos es tres veces mayor.

Cada vez es más claro, dicen investigadores, que hay gran cantidad de luz en el universo que no puede provenir de galaxias normales y para la cual aún no poseemos una explicación adecuada.

Averiguarlo, agregan los científicos, es uno de los retos de la astronomía.


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