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Lunes, 21 de mayo de 2001 - 14:54 GMT
Primates al borde de la extinción
Gorilas en Africa.
Algunas especies podrían desaparecer en menos de diez años.
Algunas especies de primates podrían desaparecer en la próxima década a menos que se tomen medidas de protección urgentes, según un informe de la ONU.

"Es necesario un esfuerzo mundial para evitar el desastre", declaró Klaus Toepfer, director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en la presentación de un plan destinado a salvar a los primates de la desaparición.


No podemos quedarnos quietos por más tiempo y contemplar como estas maravillosas criaturas, que comparten más del 98% del ADN humano mueren poco a poco

Klaus Toepfer

Toepfer explicó que en algunas regiones del globo ya han desaparecido las especies locales de monos y que ello supone no sólo una pérdida irreparable para la región, sino para la ecología de todo el planeta.

"No podemos quedarnos quietos por más tiempo y contemplar como estas maravillosas criaturas, que comparten más del 98% del ADN humano mueren poco a poco", señaló el representante de la ONU.

El plan de protección de las grandes especies de monos arrancará con US$150.000 que aporta el propio programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Los impulsores del programa estiman que necesitarían alcanzar una cifra cercana a Uun millón de dólares para obtener resultados positivos.

Algo más que intenciones

Toepfer advirtió: "las buenas intenciones no son suficientes. Necesitamos apoyo real de parte de todos los sectores de la sociedad para combatir el problema".

En una primera fase, los esfuerzos de la ONU se concentrarán en África y el sudeste Asiático, donde viven la mayor parte de los gorilas, chimpancés y orangutanes.

Bebé orangután.
Falta información sobre el papel de los grandes monos sobre el ecosistema.
En la actualidad, las principales amenazas contra los homínidos vienen de la guerra, el comercio, la pérdida de habitats naturales y la caza furtiva.

Según Heather Eves, especialista en cuestiones medioambientales, es necesario "educar" a la población de todo el mundo sobre la importancia de los grandes simios en nuestra propia vida.

Hasta el momento, sólo parece valorarse el beneficio económico que aportan los parques nacionales a las comunidades en las que se ubican.

Pero, de acuerdo con Eves, todavía no se conoce el beneficio que supone la labor de los gorilas en la regeneración de la selva y en la dispersión de las semillas.

"Los grandes monos, junto con los elefantes, son los jardineros de las selvas africanas y de los bosques del sudeste asiático", explicó Eves.


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