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Jueves, 17 de mayo de 2001 - 20:58 GMT
Europa tras sus genes
Pintura rupestre
El hombre prehistórico dejó sus huellas en España.
Los europeos del norte del continente pueden descender de unos pocos individuos que sobrevivieron a la última era glacial.

Nueva evidencia de ADN (ácido desoxiribonucléico), que lleva el material genético, revela que unos pocos cientos de cazadores de la Edad de Piedra fueron los ancestros de muchos de los noreuropeos modernos.

Una teoría consiste en que la población se expandió de un pequeño enclave de forrajeros, que se retiraron al sur -a un área de los Balcanes o España- para escapar de la expansión de los hielos.

Stonehenge
Algunos europeos descienden de los granjeros del Neolítico.
Si esto es cierto, los noreuropeos comparten las mismas características genéticas que sus antepasados cazadores de bisontes.

Según Ryk Ward, de la Universidad de Oxford, los datos genéticos se acoplan sorprendentemente bien a las pistas arqueológicas.

"Hace unos 20.000 años, la población de Europa se vio forzada a retirarse a un área donde no había glaciares", explicó Ward.

"A partir de esta población base, una pequeña cantidad de individuos se convirtieron luego en los ancestros de los actuales noreuropeos", añadió.

El experto señaló que es imposible determinar el número exacto. Podrían ser 1.000 individuos dieron origen al material genético de los noreuropeos actuales, o podrían ser tan sólo unos 50.

Según el equipo que llevó adelante la investigación, los noreuropeos se desviaron de su raíz africana entre unos 27.000 y 53.000 años atrás.

"Desde un punto de vista genético, ésta es la primera prueba de que un cuello de botella así se produjera con los europeos", indicó Ward.

Los hallazgos fueron publicados en la revista científica Nature en su número del 10 de mayo.


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