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Lunes, 14 de mayo de 2001 - 11:06 GMT
Cómo ser astronauta
Dibujo de un astronauta.
¿Así que sueña con ser astronauta? (Imagen cortesía de la NASA)
Para la generación que vio llegar al hombre a la Luna, y para la que sueña con la llegada a Marte, es un sueño recurrente: convertirse en astronauta.

Pareciera que con la construcción de la nueva Estación Espacial Internacional, las misiones a Marte y los planes espaciales de China, las posibilidades fueran mayores.

Sin embargo, el caso es completamente contrario: la Agencia Espacial Europea congeló su programa de reclutamiento, la NASA retrasó las admisiones de astronautas por un año, y otros países con programas espaciales, como Canadá y Japón, entrenan a muy pocas personas.

Así que si quiere llegar a 100 Km. sobre la Tierra, comience a prepararse desde la escuela, trate de no crecer demasiado, consiga la ciudadanía estadounidense y piense en unirse a los scouts.

Y, sobre todo, sea muy, pero muy paciente.

Requisitos

Entrenamiento de un astronauta en un tanque de agua.
El entrenamiento físico es riguroso.
Por ahora, quien quiera ser astronauta debe ser, preferiblemente, estadounidense.

La NASA no acepta solicitudes de otros países y retrasó las admisiones por 12 meses, y la Agencia Europea congeló su programa hasta el 2005.

Por otra parte, debe tener entre 27 y 37 años de edad, una presión arterial menor de 140, una visión de 20/20 sin corregir, y una altura inferior a 1.90m

Hay puntos extra, también, para quienes hayan sido parte de los scouts durante su juventud: la NASA afirma que el 64% de sus astronautas lo fueron.

Rutas alternativas

Dennis Tito, el turista espacial.
Puede pagar un tiquete de US$20 millones, como Tito.
Hay dos maneras de ser astronauta: como piloto, o como especialista.

Los pilotos son escogidos dentro de las fuerzas armadas, y deben cumplir con miles de horas de vuelo para ser considerados.

Los especialistas, por otra parte, deben tener como mínimo un diploma universitario. La mayoría cuenta con un doctorado.

Sin embargo, no hay que desfallecer: hay varias rutas alternativas para llegar al espacio.

Una es la escogida por el millonario Dennis Tito: pagar un tiquete de US$20 millones para ver la Tierra desde la Estación Espacial Internacional.

La otra, por supuesto, consiste en construir su propia aeronave. Una iniciativa llamada "X-Prize" le da US$1 millón a quien pueda ir y volver del espacio en su propia nave.


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