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  Ciencia
Jueves, 10 de mayo de 2001 - 17:50 GMT
El cambio climático ayudó a la evolución
Cazador Homo Sapiens
Cambios climáticos llevaron a la aparición de los primeros humanos.
Una nueva teoría sugiere que los mismos acontecimientos que causaron cambios en el clima en África oriental habrían conducido a la evolución de los seres humanos.

Dos investigadores estadounidenses aseguran que el catalizador de los cambios climáticos puede haber sido el gradual desplazamiento de las islas que componen Indonesia y no las corrientes del Atlántico Norte, como se ha pensado hasta ahora.

Se cree que las primeras criaturas que podrían ser descritas como humanas evolucionaron entre cuatro y dos y medio millones de años atrás, luego de que la superficie de África oriental se secara.

Aunque existen teorías rivales, en general se acepta que, al tiempo que los bosques dieron lugar a las praderas, los primeros homínidos experimentaron una adaptación al tener que estar la mayor parte del tiempo en dos pies y en busca de carne, no sólo de fruta y raíces.

Cambio de lluvia

¿Pero por qué cambió el clima africano? Mark Cane y Peter Molnar, de EE.UU., sugieren en la revista científica Nature que la respuesta podría estar lejos de África, en Indonesia, cuyas islas separan el océano Índico del Pacífico.

Jungla en África
Nuestros ancestros evolucionaron en África oriental.
Ambos investigadores creen que, hace cinco millones de años, la mayor parte del agua que fluía dentro del Océano Índico provenía de la más cálida zona sur del Océano Pacífico.

Sin embargo, cuando Australia y Nueva Guinea se desplazaron hacia el norte, la cálida corriente del sur fue bloqueada por las islas indonesias.

El resultado de esto fue que una mayor proporción de agua fría llegó al Océano Índico, lo que significó menos evaporación y -por lo tanto- menos lluvia para África oriental.

Hasta ahora, se atribuía el seco clima africano a la unión de Norte y Suramérica y al subsiguiente flujo de la Corriente del Golfo a través del Atlántico Norte.

Las teorías difieren, pero lo que sí queda claro es que una intrincada y compleja combinación de circunstancias crearon las condiciones para que nuestros antepasados aparecieran.


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