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Jueves, 10 de mayo de 2001 - 04:34 GMT
Estrellas come-planetas
Ilustración de una estrella.
La atmósfera de la estrella contiene un elemento que sólo se encuentra en los planetas.
Un equipo de astrónomos descubrió evidencias de que las estrellas similares al Sol son capaces de devorar a los planetas que orbitan a su alrededor.

Un equipo del Instituto Astrofísico de las Islas Canarias descubrió con un espectrómetro que la estrella HD82943 se había comido al menos un planeta.

La prueba incriminante, la presencia de litio-6 en la atmósfera.

Este isotopo particular del litio se destruye rápidamente en las etapas más tempranas de la evolución de una estrella y por lo tanto no debería encontrarse allí.

Sin embargo, permanece intacto en los planetas.

Similar al Sol

Para los científicos, la única explicación es que la estrella se haya comido a uno o más planetas enteros.

Además, la HD82943 cuenta con dos planetas alrededor. Uno de ellos tiene una órbita bastante elíptica, lo que sugiere que uno de los planetas originales fue devorado.

La HD82943 es una estrella bastante similar al Sol, y se encuentra tan sólo a 78 años luz de nuestro sistema solar.

La estrella estudiada forma parte de uno de los 50 sistemas planetarios fuera del nuestro que han sido hallados por los astrónomos desde 1992.

Sin embargo, en la mayoría de estos sistemas los planetas giran en órbitas bastante cercanas a las estrellas madre.

En nuestro sistema solar, en cambio, los planetas tienen una posición alejada del Sol.


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