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  Ciencia
Viernes, 04 de mayo de 2001 - 22:01 GMT
Nacen humanos modificados
Embrión humano
La mitocondría contiene genes fuera del núcleo de la célula.
Científicos en Estados Unidos han confirmado que los primeros humanos genéticamente modificados ya nacieron y gozan de buena salud.

Hasta 30 de estos niños habrían nacido, 15 de ellos como resultado de experimentos en un laboratorio en EE.UU.

Sin embargo, la técnica utilizada ha sido criticada por algunos científicos y es ilegal en lugares como el Reino Unido.


Es el primer caso de modificación de células germinales humanas que resulta en el nacimiento de niños normales y saludables

Investigadores del Instituto San Barnabás
Exámenes de huellas dactilares genéticas hechos en un niño de dos años y medio confirmaron que contienen una pequeña cantidad de genes adicionales que no heredó de ninguno de sus padres.

Los genes adicionales fueron tomados de un donante y se utilizaron para superar problemas de fertilidad en la madre.

Modificación genética

Los genes adicionales que el niño lleva van a alterar las células germinales, el grupo de genes que eventualmente pasaría a sus descendientes.

Alterar ese grupo de genes es algo que la vasta mayoría de científicos ve como poco ético, dadas las limitaciones del conocimiento en ese campo.


El experimento fue criticado duramente por muchos científicos.
La utilizada es una práctica ilegal en muchos países y el gobierno estadounidense no apoya financieramente ningún experimento que, de manera intencional o no, altere los genes heredados.

Los niños envueltos en el experimento nacieron luego de que se utilizara una técnica conocida como "transferencia ooplásmica".

Ésta envuelve la extracción de contenidos de la célula donante para inyectarlos en la célula embrional de la mujer con problemas de infertilidad.

Mitocondrias

Robert Wilson
Robert Wilson duda del valor de la técnica.
Investigadores del Instituto San Barnabás para Medicina Reproductiva y Ciencia, en Nueva Jersey, EE.UU., creen que algunas mujeres eran infértiles por defectos en sus mitocondrias.

Éstas son pequeñas estructuras que contienen genes que flotan dentro de la célula, pero lejos del núcleo, donde residen la mayoría. Puede haber hasta cien mil flotando en el citoplasma de la célula.

Estas estructuras son esenciales para la producción de energía celular y los científicos sospechan que deben tener otras -aunque poco apreciadas- funciones.

El ADN de las mitocondrias es pasado de generación a generación por línea materna.

Los investigadores estadounidenses deseaban complementar con mitocondrias sanas de un donante las defectuosas de la mujer.


No existe ninguna evidencia de que esta técnica valga la pena

Robert Winston, pionero en tratamiento fertilidad
Por los exámenes hechos al niño que nació mediante este procedimiento, los científicos confirmaron que las células del pequeño contienen mitocondrias y, por lo tanto, genes de dos mujeres así como de su padres.

En un ensayo publicado en la revista Reproducción Humana, los investigadores afirman que "es el primer caso de modificación de células germinales humanas que resulta en el nacimiento de niños normales y saludables".

Reservas

Varios expertos británicos en el campo de la genética y fertilidad criticaron duramente este experimento.

Robert Winston, pionero en infertilidad del Hospital Hammersmith de Londres, dijo a la BBC que tenía grandes reservas sobre el tema.

Laboratorio genético
Los científicos continúan explorando el terreno abierto por el genoma humano.
"Con respecto al tratamiento contra infertilidad no existe ninguna evidencia de que esta técnica valga la pena", dijo.

Y agregó: "estoy muy sorprendido de que, incluso, se haya conducido hasta ese punto. Ciertamente en Gran Bretaña no hubiera sido posible".

La Autoridad para Fertilización Humana y Embriología, organización que regula y vigila las actividades médicas relacionadas con reproductividad en el Reino Unido, confirmó a la BBC que estaban al tanto de la técnica.

Sin embargo, recalcaron que la habían prohibido en el país debido a sus incertidumbres y por la posibilidad de alterar las células germinales.


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