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  Ciencia
Miércoles, 02 de mayo de 2001 - 16:57 GMT
La garrapata y el dinosaurio
Carios jerseyi
Carios jerseyi: la garrapata más vieja descubierta hasta ahora.
Una garrapata de que vivió hace 90 millones de años, que podría haberse alimentado con la sangre de dinosaurios, ha puesto a los científicos a pensar que quizás guarde el ADN de extrañas criaturas.

Aunque fue encontrada fosilizada en ámbar, los científicos encargados de estudiar al parásito dicen que no intentarán reproducir la historia de la película Jurassic Park.

En ésta, un científico utiliza el material genético de un insecto conservado en ámbar para reproducir genéticamente animales extintos.

Cabeza de dinosaurio
La garrapata podría haber sido un parásito de un dinosaurio.
Los especialistas sostienen que la posibilidad de encontrar ADN con toda la información genética legible es muy remota.

Lo que quieren hacer, en cambio, es conservar el espécimen pues muestra características únicas que no poseen las garrapatas modernas.

Esta garrapata prehistórica es el fósil más antiguo conocido dentro del grupo de los parasitoformes.

Sangre de dinosaurio...

Carios jerseyi, como es conocida técnicamente, es una argasida, o garrapata suave.

Se estima que el fósil data de hace 90 ó 94 millones de años.

Si C. jerseyi es realmente así de antigua, podría haberse alimentado de la sangre de dinosaurios: "Las garrapatas se alimentan de cualquier organismo con sangre", explica Hans Klompen, profesor de entomología de la Universidad Estatal de Ohio, donde se estudia el fósil.

Sin embargo, la dieta precisa de este animal en particular continuará siendo un misterio, pues los científicos quieren mantener entero este único espécimen.

...o de pájaros

Caudipteryx zoui
Es probable que C.jerseyi haya viajado en un ave marina.
La garrapata fue descubierta hace varios años en una roca excavada de un yacimiento de ámbar en Nueva Jersey, EE.UU. y mide 0,520 por 0,445 milímetros.

Lo que más intriga a los científicos son tres docenas de vellos mínimos alineados en dos filas en su espalda.

"Es muy raro pues las garrapatas suaves tienen mucho menos pelo en su cuerpo", dice Klompen y agrega: "es probable que la mayoría de los pelos en el cuerpo de un piojo o una garrapata funcionen como receptores".

Más que deleitarse con la sangre de dinosaurios, Klompen piensa que la C. jerseyi se alimentaba de sangre de aves marinas.

El espécimen muestra similitudes con un grupo de garrapatas que se alimentan de esa forma y, además, una pequeña pluma de un pájaro no identificado también quedó atrapada en la misma gota de ámbar.

"La pluma sugiere que quizás la garrapata viajó a Norteamérica en un ave marino", dice Klompen.

La vida, obra y milagros de C. jerseyi es descrita en la última edición de la revista Annals of the Entomological Society of America


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