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Jueves, 26 de abril de 2001 - 23:53 GMT
La civilización más antigua de América
Caral, Valle de Supe.
Civilización redescubierta en la costa peruana.
Una antigua ciudad encontrada hace un siglo en lo que ahora es Perú fue construida al mismo tiempo que las pirámides de Egipto, reveló un grupo de arqueólogos.

El asentamiento de Caral, en el Valle de Supe, fue descubierto en 1905 por el arqueólogo peruano Max Uhle.

Pero el hallazgo no fue considerado significativo, porque no se encontraron restos de cerámicas y otros artefactos característicos de civilizaciones avanzadas.

Sin embargo, una nueva investigación indica que Caral fue construida entre el 2.600 AC. y el 2.000 AC.

Además, la evidencia sugiere que la gente involucrada en el proyecto era suficientemente avanzada como para organizar la fuerza laboral necesaria para crear una maravilla arquitectónica de la época.

Caral es uno de 18 asentamientos en el Valle de Supe, que se extiende desde la costa pacífica hasta las laderas de Los Andes.

Pirámides de tierra

Todos los asentamientos tuvieron estructuras arquitectónicas a gran escala, que incluían seis enormes montes plataformas encontradas en Caral.

Debido a su tamaño y complejidad, los arqueólogos habían pensado que Caral databa del año 1.500 AC.

Pero fechadas radio carbónicas de plantas encontradas en el lugar le añadieron unos 1.000 años al cálculo inicial.

Eso significa que Caral fue construida durante el mismo período que las grandes pirámides de Egipto, y mucho antes que las enormes estructuras de piedra de México.

Caral, Perú
Las pirámides estaban enterradas bajo la arena.
"Lo que estamos descubriendo en Caral nos hace replantear todo lo que pensamos sobre el desarrollo de la civilización andina", dice el jefe de la investigación, Jonathan Hass, del Field Museum en Chicago, EE.UU.

El equipo de arqueólogos peruano-estadounidense afirma que las pirámides y los sistemas de riego demuestran que existió una sociedad organizada en la que muchísimas personas eran contratadas u obligadas a trabajar en proyectos centralizados.

Eso significaría que una élite tenía riqueza y poder en tiempos en los que en la mayoría del continente la gente aún vivía en comunidades mucho más pequeñas.

Dieta primitiva

"El tamaño de la estructura es realmente una indicación de poder", explica Haas.

Sin embargo, lo que ha sorprendido a los arqueólogos es que la civilización fue creada por una sociedad que aún no trabajaba la cerámica o cultivaba granos.

Su dieta se basaba en la pesca, complementada con pimentones, aguacates y papas, que asaban, pues no tenían ollas para hervirlos.

Además la falta de maíz, la base de la cultura andina, les llama la atención.

Las conclusiones de la investigación serán publicadas por la revista Science, un hecho que destaca su importancia para la comunidad internacional.


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