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Miércoles, 11 de abril de 2001 - 16:58 GMT
Nuevo tratamiento contra el Alzheimer
Alzheimer
El trasplante de células abre posibilidades de cura para el Alzheimer.
Neurólogos de California trataron por primera vez un paciente con Alzheimer inyectándole sus propias células, pero genéticamente modificadas.

La operación -realizada por primera vez- se produjo después de múltiples pruebas en ratas y monos.

Actualmente no existe ninguna cura para el Alzheimer, una enfermedad que destruye progresivamente las células nerviosas del cerebro causando la pérdida del control mental, la memoria y el lenguaje.

La técnica aplicada por primera vez en un ser humano consiste en remover algunas células cerebrales y modificar sus genes para hacerles desarrollar el factor de crecimiento de nervio.

Las células crecieron y fueron observadas en un laboratorio por tres meses para asegurar su comportamiento normal. Luego, fueron inyectadas en el cerebro de un paciente.

Dos resultados

El doctor que lidera el tratamiento, Mark Tuszynski, de la Universidad de California en San Diego, destacó que el propósito inicial es comprobar la seguridad de tratamiento, aunque él espera obtener un buen resultado.

Tuszynsky explicó: "existen dos resultados posibles en esta prueba. El primero, es la posibilidad de reducir el aumento de células perdidas. La segunda, es que el Factor de Crecimiento del Nervio puede, en realidad, mejorar la función cerebral".

El especialista advierte que aunque la técnica ha mejorado la función cerebral, en el caso de las ratas y monos, esta mejora se produjo en relación al desgaste normal producido por el envejecimiento natural.

Ésta es la primera vez que el tratamiento es utilizado en personas con Alzheimer, una enfermedad que sólo afecta a los seres humanos.


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