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  Ciencia
Viernes, 06 de abril de 2001 - 06:40 GMT
Cometas sembraron vida
Impacto de cometa
Los impactos de cometas eran frecuentes cuando la Tierra era más joven
Al simular un impacto de alta velocidad entre un cometa y la Tierra, un equipo de científicos demostró que moléculas orgánicas que viajaban en el primero podrían haber sobrevivido al choque y sembrar vida en el segundo.

Los resultados agregaron peso a la teoría de que la materia prima de la vida vino desde el espacio.

"Nuestros resultados sugieren que la noción de que los compuestos orgánicos vinieron del espacio no puede ser ignorada", dijo Jennifer Blank, de la Universidad de California en Berkeley.

Blank y sus colegas presentaron sus hallazgos en un encuentro nacional de la Sociedad Química de Estados Unidos en San Diego.

Nueva Ciencia

Un cometa
Los cometas pueden contener el origen de la vida
Los investigadores dispararon un proyectil del tamaño de una lata contra un blanco no más grande que una moneda que contenía agua mezclada con aminoácidos, los bloques para construir las proteínas.

Más de 70 variedades de aminoácidos fueron halladas en meteoritos y en algunas nubes de gas y polvo interestelar.

Fue observado que no solo una buena parte de los aminoácidos sobrevivieron al impacto sino que muchos fueron unidos en cadenas de dos, tres y cuatro aminoácidos, el primer paso para la construcción de proteínas.

Es más, al congelar el blanco para simular un cometa helado se descubrió que se mejoraba la resistencia de los aminoácidos.

Se simularon impactos a alta velocidad -25 kilómetros por segundo- y en ángulos reducidos.

"Este escenario provee los tres ingredientes básicos para la vida: agua en estado líquido, materia orgánica y energía", explicó Blank.

Pese a que se cree que un bajo porcentaje de los cometas que chocaron con la Tierra en su juventud lo hicieron en ángulos oblicuos, el bombardeo fue lo suficientemente intenso para asegurar la llegada de materia orgánica y agua.

El próximo experimento consistirá en poner esporas bacterianas en el blanco, que algunos creen llegaron en los cometas y dispararon la evolución.


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