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  Ciencia
Jueves, 05 de abril de 2001 - 02:37 GMT
Una fuerza oscura acelera el espacio
Una galaxia muy pero muy lejana...
La lejana supernova fue hallada en la galaxia señalada
Los astrónomos concretaron uno de los hallazgos más relevantes acerca de la naturaleza del Universo, que se acelera.

El telescopio espacial Hubble detectó una señal de luz proveniente de la supernova -una explosión estelar- más lejana jamás encontrada.

Su inesperado brillo confirmó que una fuerza misteriosa se opone a la gravedad y hace que las galaxias se alejen unas de otras, una idea que rondaba la mente de los astrónomos desde hace tres años.

La supernova se encuentra a unos 10 mil millones de años luz de la Tierra. Aparece más brillosa de lo que debería ser y la única forma de explicarlo es que una "energía oscura" extiende el Universo.

El concepto de la energía oscura, una fuerza repulsiva que aumenta la distancia intergaláctica a una velocidad cada vez mayor, fue propuesto por primera vez y luego descartado por el científico Albert Einstein.

Energía oscura

Una supernova
La imagen muestra la supernova
Las observaciones del Hubble refuerzan la idea de que el Universo inició su expansión hace relativamente poco tiempo.

Es decir, la gravedad comenzó a detener la expansión del Universo después del Big Bang -estallido que lo originó- pero la mencionada fuerza oscura se las arregló más tarde para reanudar la aceleración.

"El Universo se comporta como un conductor que frena a medida que se aproxima a un semáforo en rojo y acelera cuando se enciende la luz verde", explicó Adam Riess, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial.

Que la supernova antes mencionada, a una distancia récord de la Tierra, aparezca tan brillosa se explicaría porque el espacio se detenía cuando la luz partió de la estrella y luego se aceleró.


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