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  Ciencia
Lunes, 02 de abril de 2001 - 21:40 GMT
El show de auroras del Sol
Aurora, de Mark Cunningham
La aurora boreal, como se la vio en Colorado (Cortesía de Mark Cunningham)
Aunque, aparentemente, la mayor de las manchas solares de la última década se está encogiendo, logró generar otra gigantesca explosión este domingo.

La erupción lanzó hacia la Tierra una nueva nube magnética, que podría afectar los sistemas de distribución de energía y las comunicaciones por radio y satélite.

Aurora, Chris Petrich
Aurora Austral vista desde Dunedin, Nueva Zelandia (Cortesía de Chris Petrich)
Los científicos predicen que, cuando la nube llegue a nuestro planeta este martes, se podrá ver otro espectáculo de auroras, similar al que pudo disfrutarse el sábado en Estados Unidos.

Según Erik Ort, del Centro de Ambiente Espacial de Estados Unidos, es posible que en el hemisferio sur se pueda presenciar a simple vista una aurora austral, en una latitud cercana a Nueva Zelandia y en regiones como Chile y Argentina.

En el hemisferio norte, en tanto, las luces multicolores de la aurora boreal se podrían ver en regiones del norte de Canadá y de Escocia.

La Noaa 9393

Mancha solar
La Noaa 9393 tendría un diámetro de 150.000 kilómetros.
La mancha solar, con un diámetro de unos 150.000 kilómetros y una extensión 13 veces superior a la superficie terrestre, es designada por los científicos como "Noaa 9393".

"La Noaa 9393 ha sido una mancha solar extraordinaria y posiblemente lo siga siendo", dijo Robin Scagell, de la Sociedad Británica de Astronomía Popular.

Respaldó su afirmación indicando que aún tiene almacenada una gran cantidad de energía en su cubierta magnética, que podría ser liberada en cualquier momento.

Estas tormentas geomagnéticas son las que dan nacimiento a las hermosas auroras boreales, pero también pueden representar peligros.

En efecto, según el Instituto Geológico de Estados Unidos, las explosiones solares pueden plantear inconvenientes a las operaciones comerciales y militares de satélites, a las empresas de energía, a los astronautas y hasta acortar la vida de los oleoductos de Alaska, al aumentar la corrosión.

Gary Hechman, del Centro de Ambiente Espacial, manifestó que, debido a la rotación solar, la influencia de la mancha sobre la Tierra durará una semana.

Las auroras pasadas

Aurora, Forrest Ray
Idaho fue uno de los mejores puntos de observación del sábado (Cortesía de Forrest Ray)
Y, mientras muchos se preparan para poner este martes su vista en el cielo, continúan llegando informes sobre el magnífico espectáculo del sábado, causado por una explosión de la Noaa 9393 dos días antes.

Aurora, Brian Klimowski
El cielo entero se encendió en Dakota del Sur (Cortesía de Brian Klimowski)
El satélite POES de la agencia espacial de Estados Unidos (NASA) logró tomar imágenes de un anillo de luz sobre el polo norte magnético de la Tierra, producido por las partículas cargadas de energía lanzadas por el Sol y atraídas al planeta por fuerzas magnéticas.

El mejor punto de observación de la aurora boreal del sábado fue el oeste de Estados Unidos.

Quienes lo presenciaron dicen que fue un espectáculo de colores sin precedentes: serpentinas naranja profundo y rojo, resplandecientes, moviéndose desde el horizonte hasta más allá del cenit.

En el hemisferio sur, fue posible observar, con menos intensidad, difusos resplandores rojizos, en latitudes más septentrionales de lo normal.

Imagen satelital de la NASA
El satélite POES de la NASA rastrea las auroras boreales.

Aurora Boreal
Otra vista del cielo en Idaho.


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